Quanto maior a temperatura, mais neve na Antártida. Esse é um dos paradoxos do aquecimento global. De acordo com um estudo, um segundo paradoxo relacionado: o gelo adicional acelera o derretimento da camada de gelo da Antártida, elevando o nível do mar. Complexo e delicado é o equilíbrio que está a alterar a mudança climática .

Com todo o gelo que se acumula, a Antártica é o continente mais seco do planeta, onde só neva em áreas costeiras. Nos planaltos do interior, o frio é tal que a umidade congela. No entanto, o aquecimento global estaria usando neve cada vez mais para a calota polar. A alteração do equilíbrio tradicional de uma massa gigantesca de gelo poderia afetar todo o planeta.

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Os climatologistas europeus e americanos mergulharam na história climática da Antártida que está escrita sobre o gelo. Embora não existam dados sobre a temperatura e precipitação do século passado, as variações interanuais tornam muito difícil fazer projeções de futuro da Antártida somente com esta informação. Por isso, os cientistas foram 20 mil anos atrás, quando começou a final da última grande era glacial. Conforme explicado na Nature Climate Change, por milênios, o gelo recuou grandes áreas do planeta, fato que, entre outras coisas, ajudou a expansão do humano graças a um clima global mais benigno.

Para cada grau de aquecimento regional, a queda de neve aumenta em 5%, diz o pesquisador do Instituto para Pesquisa do Impacto Climático, em Potsdam (Alemanha) e principal autor do estudo, Katja Frieler.

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No outro extremo do planeta, no Ártico, tudo parece mais fácil. A mudança climática está causando um derretimento acelerado do Ártico, incluindo a Groenlândia . Isso, eventualmente, elevará os níveis do mar em todo o mundo. Em princípio, o maior acúmulo de neve na Antártida poderia compensar, pelo menos em parte, esse perigo, de se retirar dos oceanos de água derreter no norte. No entanto, as coisas não são tão simples. Mais gelo pode representar maior degelo.

Aquecimento pode causar o aumento da queda de neve e incentivar a chegada do gelo para o mar, onde o degelo aceleraria. De acordo com estimativas de pesquisadores do Instituto de Potsdam, tudo o que fazem os seres humanos para frear a mudança climática, o nível do mar vai subir para 23 centímetros neste século, no cenário mais otimista. Sem gelo na Antártida, os oceanos subiriam várias dezenas de metros, como aconteceu no Plioceno, cerca de três milhões de anos atrás. Com essa altura, todas as áreas costeiras do planeta seriam inundadas.