Os esgotos são um lugar que causa aversão às pessoas pelo simples fato da menção da palavra, em decorrência de tudo que se imagina conter nele, mas pesquisadores da Universidade do Arizona comprovaram a existência de uma verdadeira mina de ouro contida lá. Na verdade, metais preciosos em geral, porque a quantidade de prata ou platina, por exemplo, também surpreende.

Muito mais do que você imagina

A quantidade de metais encontrada nos esgotos é tão relevante que mesmo mecanismos de remoção pouco sofisticados até o momento já começam a gerar algum lucro. Análises do material feitas por todas as partes dos Estados Unidos mostraram um valor médio referente a uma cidade contendo um milhão de habitantes (São Paulo, por exemplo, contém hoje cerca de 12 vezes a mais do que esta quantidade) de mais de R$ 30 milhões por ano.

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Foram analisados 13 tipos de metais, e entre os mais valiosos destacam-se o ouro, prata, titânio e platina.

A origem destes metais não é certa, mas por ter sido encontrado em pequenos fragmentos, é provável que seja oriundo de indústrias, principalmente as mineradoras e produtores de semicondutores, consultórios odontológicos e embalagens especiais para alimentos.

Viabilidade econômica

Por serem encontrados fragmentados, os metais contidos nos esgotos não são de fácil separação. Mecanismos aprimorados devem ser estudados para que a rentabilidade neste tipo de negócio seja válida. Até hoje, o caso mais conhecido de sucesso neste processo vem de uma cidade japonesa chamada Suwa. Em virtude de conter algumas fábricas de componentes eletrônicos nas proximidades, o esgoto local contém uma quantidade considerável de ouro.

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Lá, eles conseguiram extrair, após queimar o material, uma quantidade aproximada de 2 quilogramas de ouro por cada mil de cinzas geradas.

Projetos mais sofisticados já repensam a sua forma de olhar para os esgotos, porque além dos milhões em metais, a matéria orgânica contida pode ser uma grande fonte energética, além da água que pode ser tratada e purificada. Além de ambientalmente adequado, eficientes tratamentos de esgoto poderiam ser um negócio altamente rentável.

Recentemente, o empresário Bill Gates financiou um projeto que transforma esgoto em energia e água potável. Em tempos em que os recursos naturais estão escassos, todas as formas de recuperação destes é muito bem-vinda. #Curiosidades