Os cientistas têm agora, pela primeira vez calculado quanta poeira torna esta viagem transatlântica do Saara para a bacia amazônica, onde fertiliza solos empobrecidos com nutrientes que sustentam a vida.

Alguns 27,7 milhões de toneladas de areia do Saara atinge a bacia amazônica a cada ano, de acordo com a análise de imagens tridimensional fornecida por um satélite da Nasa.

Os cientistas também calcularam o quanto de fósforo - um resquício do passado do deserto como um leito do lago - faz com que a viagem através do oceano a partir de um dos lugares mais desertos do planeta para um dos seus mais férteis.

Cerca de 22.000 toneladas de fósforo do Saara, um nutriente essencial para a vida das plantas, mas apenas 0,08 por cento do total de poeira, se instala na Amazônia a cada ano, substituindo a mesma quantidade que é lavada pela chuva e enchentes.

Este é um pequeno mundo e estamos todos ligados entre si, disse Hongbin Yu, um cientista atmosférico da Universidade de Maryland que trabalha na Nasa Goddard Space Flight Center.

Yu e seus colegas publicaram seu trabalho na revista Geophysical Research Letters, como parte de um projeto de pesquisa sobre o papel da poeira no ambiente e seus efeitos sobre o clima local e global. A poeira é um componente essencial do sistema Terra, disse ele.

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Enquanto o ecossistema da Amazônia depende da poeira para trazer vida, repondo as perdas, uma incomum tempestade de poeira saariana em toda a Grã-Bretanha no ano passado produziu advertências de saúde para os idosos e as pessoas com asma sobre a poluição do ar perigoso.

Mas a poeira - alguns 182 milhões de toneladas por ano, em média - é normalmente realizada a oeste através do Atlântico do Saara pelos ventos predominantes e condições meteorológicas. Muito está liberado para o mar pela chuva, com, em média, quase 28 milhões de toneladas caindo sobre a Amazônia e outros 43 milhões de toneladas em todo o Caribe .

Os números variam muito em cada ano, em função das chuvas do ano anterior no Saara. Quando a chuva aumentou, o transporte de poeira do próximo ano foi menor, de modo que as más notícias meteorológicas para as faixas áridas da América do Norte é uma benção para a Amazônia.