Na verdade, de acordo com um novo estudo publicado, há apenas duas dessas florestas contínuas no planeta: uma na América do Sul e outra na África. "Há realmente apenas duas grandes manchas de floresta intactas na Terra - Amazônia e do Congo - e elas brilham como os olhos do centro do mapa", diz o líder do estudo, Nick Haddad.

O restante das áreas arborizadas na Terra são fragmentadas por tudo, desde estradas e desenvolvimentos feitos pelo homem a eventos naturais, como incêndios florestais. Cerca de 70% das áreas florestais do mundo estão situadas dentro de uma meia milha da margem real florestal.

O resultado de tantos habitats fragmentados é desastroso.

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Este estudo concluiu que as áreas quebradas, em média, perderão metade de suas espécies de plantas e animais dentro de duas décadas. Quando uma floresta desaparece, a área resultante é mais exposta e experimenta maiores extremos de temperatura, umidade e vento, segundo o co-autor do estudo, Douglas Levey.

Para piorar as coisas, Levey acrescenta, estas situações dificultam as espécies para encontrar seu caminho para o habitat interrompido também.

Nem tudo está condenado, porque a fragmentação muitas vezes acontece bastante lentamente, sendo possível reconectar blocos de florestas através do plantio de árvores de união. Levey diz: "nunca é tarde demais para preservar o que já temos."

Floresta

A floresta é uma grande área de terra coberta de árvores ou outra vegetação lenhosa. Centenas de definições mais precisas de floresta são utilizadas em todo o mundo, envolvendo fatores como a densidade de árvores, altura das árvores, uso do solo, posição legal e função ecológica.

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De acordo com a amplamente utilizada definição da Organização para Alimentação e Agricultura das Nações Unidas, as florestas cobriam uma área de 4 bilhões de hectares ou cerca de 30%  da área de terra do mundo em 2006.

Florestas em diferentes latitudes formam distintamente diferentes ecozonas: florestas boreais perto dos pólos tendem a consistir de sempre-vivas, enquanto as florestas tropicais perto do equador tendem a ser distinta das florestas temperadas em meados de latitude. A quantidade de precipitação e a elevação da floresta também afeta a sua composição.

A sociedade humana e as florestas influenciam uns aos outros de maneiras positivas e negativas. As florestas fornecem serviços ecossistêmicos para os seres humanos, mas também impõem custos estéticos econômico, ambiental e de saúde. Interações humanas com a floresta, incluindo os recursos florestais, a colheita, afetam o ecossistema da floresta.