O facheiro ou mandacaru-de-facho (Pilosocereus pachycladus) é uma espécie de cacto (Fam. Cactacea) que pode ser encontrado em todos os estados do Nordeste brasileiro que estão inseridos na região do Bioma Caatinga.

É conhecido nesta região por ser uma das principais fontes de alimento para o rebanho bovino durante a época seca. Pesquisas demonstram que a espécie possui em sua composição cerca de 15,5% de proteínas e 36% de amido, superando a quantidade dessas substâncias encontradas no mandacaru por exemplo - Uma forrageira de elevado interesse local!

Quando comparado ao Mandacaru cuidado para não confundi-los! São espécies mesmo distintas.

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Apesar da semelhança o Facheiro apresenta mais ramificações, maior altura e madeira branca quando em comparação com o Cactus-dama-da-noite - O Mandacaru. E devido a grande produção de espinhos os cuidados ao se manejar esta espécie como forrageira devem ser redobrados.

Embora seja fonte de alimento para o gado, "o Facheiro é muito mais que só espinhos". A espécie é usada na carpintaria (para a produção de caibros e ripas), no artesanato regional (na fabricação de colheres de pau) e nos contos populares (onde da asas à imaginação das crianças, adultos e poetas locais). 

Nos últimos anos ganhou destaque em programas de paisagismo em todo o Brasil, sendo comercializado também com fins ornamentais. Uma verdadeira homenagem a uma espécie que tanto serviu ao homem do campo!

Devido ao seu hábito de crescimento (onde a espécie emite brotações laterais de coloração verde-escura e bastante espinhos de coloração verde-clara a parda) o Facheiro ganhou destaque na ambientação de jardins, parques e praças.

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Também pode ser usada na forma de mudas ou plantas jovens, em pequenos vasos, que embelezam apartamentos e casas em todo o Brasil, com a vantagem de possuir baixa exigência hídrica o que deixa os consumidores livres de ter que irrigar uma espécie diariamente.Consequentemente reduzindo o consumo de água da residência.

Um verdadeiro espetáculo para os olhos do observador e uma vitória para a flora da Caatinga! Que assim como e exemplo do Facheiro, outra espécies "brasileirinhas" possam ser usadas como plantas ornamentais. Afinal depois de tantos anos "servindo ao nosso país" elas merecem um pouco mais de atenção.   #Natureza