A Doença de Chagas é causada pelo Trypanosoma cruzi e, embora o número de doentes já tenha sido maior e já tenha diminuído muito, ela ainda ocorre como casos isolados no Brasil. Em países como Bolívia, Peru e Venezuela o número de casos é grande. Por isso, especialistas continuam pesquisando alternativas de tratamento e de prevenção. Foi assim que pesquisadores brasileiros chegaram a uma vacina capaz de neutralizar o parasita que causa a doença. Testado em camundongos, o tratamento diminuiu a arritmia cardíaca dos animais e aumentou em 80% a taxa de sobrevivência.

A pesquisa foi realizada por uma equipe orientada pelo professor da Unifesp, Maurício Rodrigues.

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São 20 anos de pesquisa cientifica para chegar a essa vacina. De acordo com o responsável pela equipe, só na América Latina 10 milhões de indivíduos estão com a doença na fase crônica e nem sempre o tratamento convencional dá resultado. Com a vacina desenvolvida, os sintomas seriam reduzidos, aumentando a qualidade e o tempo de vida dos doentes.

Entenda a pesquisa realizada pelos cientistas brasileiros

A doença é transmitida por um inseto chamado popularmente de barbeiro (Triatoma brasilienses) e em casos avançados pode causar insuficiência cardíaca, dilatação do cólon e do esôfago. Embora haja tratamentos que são usados hoje, eles não conseguem alcançar a cura.

Quando testada em camundongos, a vacina conseguiu reduzir a carga parasitária em cinco vezes. Para chegar a essa conclusão, dois grupos foram avaliados.

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Um deles com animais infectados sem a vacina e o segundo em indivíduos infectados imunizados. Os animais que não receberam a vacina morreram, enquanto nos indivíduos do outro grupo a mortalidade foi de apenas 20%.

A vacina atua através da aplicação de vírus recombinantes com proteínas que induzem a produção de linfócitos. Estes atuam acompanhando o parasita e impedindo que ele cause danos à pessoa, ou seja, não permite que eles invadam as células e liberem proteínas dentro delas. Com isso, pode se tornar uma aliada na cura de doentes e ajudar a melhorar a qualidade de vida de pacientes crônicos.  #Hospital