Uma equipe de estudiosos identificou ouro, prata e platina em fezes humanas. Segundo o G1, especialistas afirmaram que os metais valiosos contidos em resíduos tratados poderiam equivaler a centenas de milhões de dólares. Recuperá-los seria um avanço tecnológico e um ganho para a preservação do planeta, pois reduziria a mineração e a liberação imprópria de metais no meio ambiente.

Kathleen Smith, integrante do grupo de pesquisa US Geological Survey, explicou que o ouro encontrado nos resíduos tratados corresponde a um depósito mineral mínimo. De acordo com a estudiosa, há metais contidos em quase todos os lugares: cosméticos para cabelo, produtos de limpeza e até mesmo em meias, que recebem nanopartículas metalizadas para minimizar o surgimento de maus odores.

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Kathleen e sua equipe estão trabalhando duas abordagens: a extração de metais valiosos que poderiam ser comercializados e a remoção de metais de biossólido, que restringem a aplicação no solo. Ainda segundo o G1, cerca de sete milhões de toneladas de biossólidos deixam as instalações de águas residuais nos Estados Unidos anualmente. Aproximadamente metade destina-se à fertilização de campos e florestas e o restante é descartado ou encaminhado para aterros sanitários, pois a presença de metais indesejados limita seu uso.

"Se for possível eliminar os metais nocivos que limitam a quantidade de biossólidos própria para a utilização no solo e ainda recuperar metais preciosos, teremos uma situação na qual todos são beneficiados", afirmou Kathleen. O US Geological Survey está trabalhando para descobrir quais elementos exatos estão contidos nas fezes humanas, incluindo metais com aplicação à tecnologia, como o cobre e o vanádio - empregados na fabricação de celulares e computadores.

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Os resultados da pesquisa foram expostos no 249º Encontro Nacional e Exposição, promovido pela American Chemical Society (ACS). Recentemente, outro estudo feito por especialistas constatou que os metais recuperados em resíduos humanos de um milhão de norte-americanos equivaleriam a até 13 milhões de dólares. #Curiosidades