Nova pesquisa mostra que experiências traumáticas podem induzir distúrbios de comportamentos que são passados ​​de uma geração para a seguinte. Essas mudanças podem desenvolver transtorno bipolar nos filhos e as sequelas são tão fortes que podem até mesmo influenciar os netos.

Psicólogos sabem há muito tempo que as experiências traumáticas podem induzir distúrbios de comportamentos que são passados ​​de uma geração para a seguinte. No entanto, eles estão apenas começando a entender como isso acontece.

Pesquisadores da Universidade de Zurique e ETH Zurich disseram que estão a um passo de compreender como os efeitos dos traumas podem ser passados de geração em geração.

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Os pesquisadores descobriram que as moléculas de RNA curtas - moléculas que realizam uma ampla gama de funções vitais no corpo - são feitas de DNA por enzimas que leem seções específicas do DNA e usam-nas como modelo para produzir RNAs correspondentes. Outras enzimas, em seguida, cortam esses RNAs em formas maduras. As células contêm naturalmente um grande número de diferentes moléculas de RNA curto chamados microRNAs. Eles têm funções reguladoras, como controlar quantas cópias de uma proteína em particular são feitas.

Os pesquisadores estudaram o número e tipo de microRNAs expressos pelos ratos adultos expostos à condições traumáticas no início da vida e os comparou com camundongos não traumatizados.

Eles descobriram que o estresse traumático altera a quantidade de vários microRNAs no sangue, cérebro e esperma - enquanto alguns microRNAs foram produzidos em excesso, os outros foram menores do que nos tecidos ou células de animais correspondentes.

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Estas alterações no resultado da desregulação nos processos celulares, normalmente são controladas por estes microRNAs.

Depois de experiências traumáticas, os ratos se comportaram completamente diferentes; principalmente evidenciando sintomas de depressão. Estes sintomas comportamentais foram também transferidos para a próxima geração através do esperma, embora a descendência não tenha sido exposta a qualquer estresse traumático si.

Os metabolismos da prole de camundongos estressados ​​também foram prejudicados - os seus níveis de insulina e de açúcar no sangue eram mais baixos do que em filhos de pais não traumatizados.

"Fomos capazes de demonstrar pela primeira vez que as experiências traumáticas afetam o metabolismo a longo prazo e que essas mudanças são hereditárias", disse a professora Isabelle Mansuy.

'Com o desequilíbrio em microRNAs no esperma, descobrimos um fator-chave através do qual o trauma pode ser passado adiante."

Mansuy e sua equipe estão atualmente estudando o papel dos RNAs curtos em heranças traumáticas em seres humanos. Como eles também foram capazes de demonstrar o desequilíbrio em microRNAs no sangue de ratos traumatizados e seus descendentes, os cientistas esperam que seus resultados possam ser úteis para desenvolver um teste de sangue para diagnóstico.