Aqueles que apreciam uma cervejinha ou um bom vinho adorariam acreditar que estão trazendo algum benefício ao corpo. Qualquer estudo que sugere que um ou dois copos por dia pode manter o médico longe não é saudado com entusiasmo pela mídia e público em geral. Mas é uma tarefa complexa determinar se consumir álcool com moderação tem benefícios para a saúde.

Um dos estudos que mostram uma ligação entre o consumo de álcool e saúde foi realizado pelo falecido Archie Cochrane, o padrinho da #Medicina baseada em evidências. Em 1979, Cochrane e dois colegas tentaram descobrir o que era exatamente responsável pelas taxas de morte por doença cardíaca em 18 países desenvolvidos, incluindo os EUA, Reino Unido e Austrália.

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Sua análise veio com uma ligação clara e significativa entre o aumento do consumo de álcool - especificamente de vinho - e as taxas decrescentes de doença isquêmica do coração (doença cardíaca causada pela acumulação de depósitos de gordura no interior dos vasos sanguíneos que irrigam o coração). Cochrane e seus colegas sugerem que os compostos aromáticos em bebidas alcoólicas - recentemente a hipótese de ser antioxidantes como os polifenóis à base de plantas - era o provável responsável pelos benefícios, em vez de o próprio álcool.

Diversas pesquisas em torno do álcool e os seus benefícios para saúde têm sido realizadas a longo prazo, com base em estudos populacionais. Em 1986, os pesquisadores analisaram um grupo de mais de 50.000 médicos homens nos EUA sobre consumo de álcool e hábitos alimentares, seu histórico médico e estado de saúde ao longo de dois anos.

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Eles descobriram que, quanto mais álcool os médicos relataram beber, menor a chance de desenvolver doença arterial coronariana, apesar de seus hábitos alimentares.

Outro grande estudo publicado em 2000, também em médicos do sexo masculino, encontraram uma relação entre o consumo moderado de álcool e a morte por doença arterial coronariana. Os indivíduos que bebiam uma bebida padrão por dia tinham menos probabilidade de morrer dentro de 5,5 anos de estudo do que aqueles que bebiam menos de uma vez por semana, ou aqueles que beberam mais do que um por dia.

Em 2005, outro estudo em profissionais médicos - desta vez 32.000 mulheres e 18.000 homens - tentou responder a esta pergunta olhando como seus hábitos de consumo afetou não só o risco de ataque cardíaco, mas também sua fisiologia. As pessoas que beberam um a dois copos de álcool, três a quatro vezes por semana, tiveram um menor risco de ataque cardíaco.

Os pesquisadores alegaram que poderia ser devido aos efeitos benéficos do álcool sobre o colesterol HDL - o chamado colesterol "bom" - bem como hemoglobina A1c (um marcador de risco diabetes) e fibrinogênio, um agente que ajuda o sangue a coagular.

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Estes três fatores desempenham um papel importante na "síndrome metabólica '; o conjunto de anormalidades que muitas vezes anuncia doença cardiovascular e diabetes.

Então, os abstêmios têm um maior risco de morte do que as pessoas que consomem uma ou duas bebidas alcoólicas por dia? Não é tão simples quanto parece. Em 2006, uma equipe de pesquisadores teve um olhar mais atento em como estes estudos foram realizados. Uma análise mostrou uma grande falha na forma como os abstêmios foram classificados: os abstêmios em muitos destes estudos incluíam pessoas que tiveram que parar de beber por motivos de saúde ou idade avançada. 

Há as más notícias. Sejam quais forem os efeitos do álcool, ele ainda pode apressar sua morte em outras formas. A Organização Mundial da Saúde informou no ano passado que o consumo pode aumentar o risco de depressão e ansiedade, cirrose hepática, pancreatite, suicídio, violência e lesões acidentais. O álcool também está associado ao câncer de boca, nariz, laringe, esôfago, cólon, fígado e câncer de mama em mulheres. 

Consumo excessivo de álcool enfraquece o sistema imunológico e induz a comportamentos de risco. E beber durante a gravidez pode causar danos ao feto, levando à síndrome alcoólica fetal. #Curiosidades #Blasting News Brasil