Segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS), a catarata é responsável por 48,7% entre as causas de cegueira no mundo, o que representa cerca de 20 milhões de pessoas, e como há uma maior expectativa de vida, o aparecimento da #Doença tende a aumentar.

Suas causas podem ser hereditárias ou por acúmulo de proteína na região, algo que pode ocorrer aproximadamente a partir dos 40 anos e com maior frequência a partir dos 50 anos de idade.

Seus fatores de risco incluem: idade, diabetes, uso excessivo de álcool, exposição excessiva a luz solar, exposição a radiação usada em tratamento de câncer, histórico familiar, pressão arterial alta etc...

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Nos casos de catarata em recém nascidos, a causa são as doenças adquiridas durante a gestação, como a rubéola, o citomegalovírus (CMV) e outras infecções. ou fatores genéticos. O tratamento deve ser iniciado imediatamente após o diagnóstico para evitar a perda parcial ou total da visão.

A catarata é uma opacificação do cristalino (lente natural do olho), em outras palavras, quem possui a doença tem a sensação de olhar por uma janela cujo vidro está embaçado. Com a visão comprometida, o indivíduo tem suas atividades normais prejudicadas.

Em um primeiro momento, a iluminação forte e o uso de óculos podem minimizar os sintomas, mas a intervenção cirúrgica acaba sendo a alternativa adequada. Trata-se de substituir a lente natural do olho pela colocação de uma lente artificial.

Num estudo revolucionário, cientistas norte-americanos descobriram uma substância sintetizada, o Lanosterol, que é capaz de derreter a catarata quando usado em forma de colírio.

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O estudo foi publicado na revista Nature, se aprovado no uso em humanos, é a promessa de um tratamento menos invasivo para os que sofrem de catarata moderada

O estudo foi desenvolvido a partir da observação de duas crianças que sofriam da forma hereditária da doença. Foi constatado por meio de exames  que elas possuíam uma mutação que bloqueava a produção de Lanosterol.  A partir daí, os cientistas chegaram a conclusão que o esteroide poderia ter um papel importante no aparecimento da doença, e começaram as pesquisas através de experiências em animais.Os resultados foram positivos e demonstraram uma diminuição significativa no tamanho da catarata.

O funcionamento do esteroide ainda não está muito claro para os estudiosos, mas eles acreditam que ele evite o acúmulo de proteínas. Ainda que falte maiores comprovações de sua eficiência, sem dúvida já sinaliza avanços e uma esperança para quem sofre da doença.  #Terceira Idade