Cientistas já sabiam que o aparecimento de cabelos grisalhos é fruto de um desaparecimento gradual de melanina nos folículos capilares. Melanina é a proteína responsável por dar cor ao cabelo, mas eles não sabiam exatamente o que causava esse esmaecimento.

Em um artigo publicado no jornal online Nature Communications, uma equipe internacional de pesquisadores descreve o primeiro gene ligado ao aparecimento dos fios grisalhos. A descoberta veio de um grande estudo em genes relacionados a um número de características capilares, incluindo calvície, confluência das sobrancelhas, encaracolamento e crescimento da barba. Liderado por Kaustubh Adhikari, pesquisador pós-doutorado na Universidade College London, o grupo sequenciou os genomas de mais de 6 mil pessoas da América Latina e comparou seus genes com várias características de cabelo, incluindo a quantidade de cabelos grisalhos que tinham.

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Segundo Adhikari, apenas um gene se destacou para cabelos grisalhos. É um gene que tem sido ligado ao cabelo loiro em Europeus, o que faz sentido já que também afeta a quantidade de melanina que o folículo capilar recebe. Este é o primeiro estudo a relacionar o gene a cabelos grisalhos.

No estudo, este gene é responsável por 30% de cabelos grisalhos, e os outros 70% devido a outros fatores como a idade (provavelmente a maior causa), estresse e outras exposições ambientais. A identificação desse gene ajudará os cientistas a entender o caminho genético responsável pelo aparecimento de cabelos grisalhos, e isto pode conduzir a novos produtos que ajudem as pessoas a prevenir o aparecimento, caso estes produtos possam substituir a melanina e manter a cor original do folículo capilar. “Poderíamos ter drogas que aumentem ou parem a ação da proteína e mude a quantidade de melanina nos folículos capilares, mudando o cabelo internamente. Assim que o cabelo crescer com a cor desejada, não será preciso comprar tintas,” disse Adhikari.

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Isto pode estar acontecer em um futuro próximo e eventualmente não será preciso mais pintar o cabelo. #Beleza