Recentemente, cientistas a bordo do Navio de Exploração Nautilus se depararam com um mistério: enquanto faziam investigações submarinas na costa da Califórnia, avistaram um pequeno ser esférico roxo. A descoberta deixou os pesquisadores perplexos, uma vez que eles não fazem a menor ideia do que seja o organismo.

Até o momento, o melhor palpite dos cientistas é que o animal possa ser um tipo de gastrópode (uma espécie de molusco, como uma lesma ou um caracol, da classe de #Animais Gastropoda) mais conhecido como pleurobranch e, possivelmente, de uma nova espécie.

No entanto, a porta-voz das expedições Nautilus, Susan Poulton, afirmou: "Nenhuma das espécies conhecidas de pleurobranch da Califórnia é roxa", fato que deixou os cientistas intrigados.

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Criatura ímpar

A criatura foi vista pela primeira vez durante uma transmissão de vídeo ao vivo feita a partir do Nautilus, enquanto o veículo remotamente operado do navio (remotely operated vehicle, ou ROV, em inglês, que é uma espécie de robô submarino), batizado de Hercules, explorava o Oceano Pacífico a uma profundidade de 1.616 metros – mais precisamente em Arguello Canyon, a oeste de Channel Islands National Marine Sanctuary.

O estranho animal, medindo cerca de cinco centímetros de diâmetro, foi capturado através de um instrumento de sucção pertencente ao Hercules, e levado com sucesso a bordo do navio de pesquisa.

Após ser recolhido, o organismo foi enviado para o Museu de Zoologia Comparada da Universidade de Harvard para ser analisado. Foram retiradas amostras de RNA (ácido ribonucleico, que é o responsável pela síntese de proteínas nas células) e existem planos para a realização de uma análise de DNA.

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Entretanto, segundo Susan Poulton, vai demorar meses para afirmar se o animal é ou não uma nova espécie. De acordo com a porta-voz, é incomum o Nautilus encontrar espécies completamente novas nos oceanos. O navio de pesquisa comumente encontra seres já conhecidos pela #Ciência, mas prosperando em áreas onde ninguém havia visto animais vivendo antes. Assim, pode até ser que a pequena esfera roxa seja um gastrópode já conhecido, mas que nunca havia sido encontrado na Califórnia.

Assista ao vídeo da descoberta e captura do pequeno animal:

#Natureza