Conforme anunciado na terça-feira (23) pela BlastingNews, astrônomos revelaram, nesta quarta-feira (24), a descoberta de um planeta com potencial de habitabilidade. Embora os cientistas envolvidos no achado não tenham informado o nome do astro anteriormente, hoje, como previsto, eles comunicaram que o planeta foi batizado de Proxima b - devido a sua proximidade com a anã-vermelha Proxima Centauri, situada na constelação de Alpha Centauri, a 4,2 anos-luz de nós (mais de 25 trilhões de milhas).

Detectado por meio dos telescópios do Observatório Europeu do Sul (ESO), no deserto do Atacama (Chile), o achado só foi possível devido a atuação conjunta de pesquisadores de vários países, entre eles Londres, Espanha e Alemanha.

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De acordo com o periódico britânico Daily Mail, desta quarta-feira, o comunicado enviado à imprensa destaca o clima e o potencial do astro para proliferar vida orgânica. Segundo os envolvidos, existe a possibilidade de haver água em estado líquido na superfície daquele corpo celeste. Contudo, os astrônomos elucidam que a água líquida em Proxima b pode existir apenas nas regiões mais ensolaradas. A suspeita é que ela flua em alguma área do hemisfério daquele planeta que é voltada para a estrela.

Devido ao fato de Proxima Centauri ser uma anã-vermelha – considerada fria – o lado do planeta voltado permanentemente a ela pode ter clima capaz de fazer com que exista água líquida.

Cientistas avaliam que num futuro distante, o astro poderá ser colonizado por explorados espaciais da Terra.

Características

Na avaliação dos astrônomos, Proxima b leva cerca de 11,2 dias para completar a órbita em torno da estrela Proxima Centauri (equivalente ao que o Sol é para nós).

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A Terra, por exemplo, demora 365 dias para dar a volta completa ao Sol.

Os cientistas também acrescentam que uma análise detalhada das pequenas mudanças de luminosidade, observada pelos telescópios, indicou o fato de a ‘segunda Terra’ ter massa equivalente ao nosso planeta. O astro seria apenas 1,3 vezes maior que o nosso mundo. A distância entre ele e Proxima Centauri é de 7 milhões de quilômetros.

Ainda que os pesquisadores não confirmem oficialmente a presença de vida naquele corpo celeste, eles não negam a possibilidade. Conforme o astrônomo da Universidade de Hertfordshire (Londres), Dr. Mikko Tuomi, pode haver o ambiente propício à vida naquele astro. No entanto, Tuomi é cuidadoso com as palavras.

“Se Proxima b tem uma atmosfera e se há água lá, e estes são os grandes "ses", é intrigante pensar que os ingredientes simples - água, dióxido de carbono e rocha - necessários para a formação de ciclos bioquímicos que chamamos de vida, poderiam estar presente e interagir na superfície do planeta ", pondera. 

Embora Tuomi avalie a necessidade de estudos mais aprofundados nos próximos anos, para desvendar se Proxima b tem, ou já teve vida, ele acentua que, provavelmente em poucas décadas, descobriremos se temos ‘companhia’ no #Universo.

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"Certamente parece possível que poderíamos encontrar algo fora deste mundo dentro de nossa vida", considera.

Novos estudos serão feitos para analisar a composição e outras particularidades do astro. #Inovação #Curiosidades