Segundo uma reportagem publicada no site britânico Express, a NASA - National Aeronautics and Space Administration -, que é a agência espacial do governo dos Estados Unidos, teria pedido auxílio a outros países para localizar asteroides próximos da Terra, após ter anunciado a descoberta (feita pela própria agência) de mais de mil destes copos celestes.

Asteroides, que são restos de materiais oriundos da formação do Sistema Solar, podem viajar a uma velocidade de aproximadamente 90 mil quilômetros por hora, e a ideia da NASA é estabelecer missões futuras com o intuito de, possivelmente, redirecionar essas rochas para longe de nosso planeta, uma vez que um impacto - dependendo do tamanho do asteroide - poderia causar uma enorme catástrofe.

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Missão ARM

A NASA anunciou em seu site oficial que já idealizou uma missão para fazer experiências e testar novas tecnologias, que serão necessárias para uma visita humana a Marte, por volta de 2030. E entre essas experiências, está incluído o projeto que visa a possibilidade de desviar rochas espaciais, que foi batizado de Asteroid Redirect Mission (ARM, ou Missão de Redirecionamento de Asteroides, em tradução livre).

O objetivo da agência americana é desenvolver um artefato robótico que visitará um asteroide de grandes proporções próximo à Terra, para então retirar uma pedra de várias toneladas de sua superfície e redirecioná-la até uma órbita estável em torno da Lua.   

Segundo a NASA, uma vez que o asteroide esteja em órbita lunar, uma missão tripulada será enviada para estudá-lo na década de 2020, onde amostras serão colhidas e trazidas até a Terra.

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Até o momento, a agência já identificou quatro candidatos que poderiam ser visitados pela ARM.

Ainda de acordo com a NASA, a Missão ARM também faz parte de uma iniciativa chamada de Asteroid Grand Challenge (Grande Desafio dos Asteroides), que pretende vasculhar os céus procurando especificamente pelos asteroides que possam representar algum tipo de ameaça ao nosso planeta.

Assista a uma animação sobre a Missão ARM, em inglês:

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