A #Nasa (Agência Espacial Americana) divulgou imagens que comparam Saturno visto em 2012 e em 2016. As fotografias foram feitas pela sonda espacial #Cassini e mostram que as nuvens no polo norte do planeta estão perdendo a cor azulada e ganhando um tom dourado.

Os cientistas ainda estão investigando as causas dessa mudança, mas eles acreditam que tenha sido provocada por alterações químicas na atmosfera devido à aproximação do verão saturniano, que começará em maio de 2017.

Outra possibilidade para a mudança de cor é que, com a mudança da estação a atmosfera se torna cada vez mais aquecida, o que deve provocar uma mudança na circulação atmosférica, influenciando a direção dos ventos e a concentração de gases e partículas nas regiões polares do planeta.

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#Saturno também possui um eixo de rotação inclinado, assim como a Terra, e por isso o planeta dos anéis também experimenta estações do ano. A única diferença é que em vez de apenas 3 meses, como na Terra, uma única estação em Saturno dura cerca de 7 anos.

O Hexágono de Saturno

Apesar da nova cor, ainda é possível visualizar a nuvem hexagonal que salta a vista no polo norte de Saturno. Trata-se de um gigantesco furacão com mais de 30 mil km de diâmetro, cerca de 50 vezes maior que os furacões terrestres. Pesquisadores da Nasa acreditam que ele é formado por correntes de jatos velozes e de alta altitude, que criam uma espécie de barreira contra partículas de neblina que está em volta. O hexágono foi descoberto na década de 80, quando as sondas Voyager I e II sobrevoaram o planeta.

O fim da Cassini

A missão Cassini é um projeto de cooperação entre a NASA, a ESA (Agência Espacial Europeia) e a ASI (Agência Espacial Italiana).

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Lançada em 1997, a sonda está em órbita de Saturno desde 2004. Sua missão deve ser encerrada no ano que vem, quando controladores em Terra vão programar a sonda para fazer um mergulho na atmosfera de Saturno, o que resultará em sua destruição. A medida é necessária para que a sonda não caísse em alguma lua do planeta e o contamine com possíveis micróbios terrestres.