De acordo com o site britânico Daily Mail, uma equipe de astrofísicos, incluindo cientistas do CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique, ou Centro Nacional de Pesquisa Científica), localizado na França, concluiu, após realizar uma série de cálculos, que o exoplaneta mais próximo da Terra já encontrado, apelidado de Proxima b,  pode possuir um oceano global semelhante ao de nosso planeta, além de uma fina atmosfera.

Proxima b recebeu este nome por orbitar a estrela conhecida como Proxima Centauri, localizada a apenas quatro anos-luz de distância da Terra (cerca de 38 trilhões de quilômetros). Na escala cósmica, esta distância é considerada pequena, o que torna possível que, futuramente, este exoplaneta possa se tornar o primeiro mundo além do Sistema Solar a ser visitado por missões terrestres.

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Cientistas estimam que Proxima b possua uma massa equivalente a cerca de 1,3 vezes a massa da Terra, encontrando-se a uma distância de aproximadamente 7,5 milhões de quilômetros de sua estrela, ou seja, a um décimo da distância que Mercúrio orbita o Sol.

Condições favoráveis à vida

Mesmo estando tão perto de sua estrela, Proxima b ainda apresenta condições favoráveis para a existência de água em estado líquido, já que Proxima Centauri é mil vezes mais fraca que o Sol.

Segundo o Daily Mail, um comunicado do CNRS esclareceu que, dadas as condições existentes naquele sistema solar, Proxima b se encontra dentro da chamada "zona habitável" de sua estrela – em outras palavras, este mundo orbita Proxima Centauri a uma distância que permite o desenvolvimento da vida como a conhecemos. A organização científica declarou: "O planeta pode muito bem conter água líquida em sua superfície e, portanto, também algumas formas de vida".

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Os pesquisadores do CNRS, em conjunto com cientistas da Universidade Aix-Marseille, publicarão um estudo no Astrophysical Journal Letters descrevendo as dimensões do exoplaneta.

O Daily Mail revelou alguns dos dados obtidos pelos astrofísicos: Proxima b possui um raio estimado entre 6.371 e 8.920 quilômetros, e a temperatura em sua superfície pode situar-se entre -90 ° e 30 ° Celsius.

Já existem planos de enviar, dentro de algumas décadas, missões não tripuladas para Proxima b em busca de sinais de vida extraterrestre. #Curiosidades #Europa