Pela primeira vez, os pesquisadores criaram um "embrião" artificial de rato a partir de células-tronco no laboratório. Ao combinar dois tipos de células-tronco em um Cimbramento 3D, eles puderam observar como as células se organizam e se comunicam entre si durante o desenvolvimento.

O processo de desenvolvimento começa quando um óvulo é fertilizado por um espermatozoide, formando o que é conhecido como zigoto. Após cerca de 24 horas, o zigoto, que é ainda uma única célula, faz a sua primeira divisão e começa a formar um embrião. Nesta fase, o embrião é formado por uma bola flutuante de células estaminais, mas eles são rapidamente divididos em três tipos separados e, assim, o embrião em desenvolvimento forma um blastocisto.

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Como funciona

Células que passam a formar o próprio corpo do embrião em desenvolvimento, conhecidas como células-tronco embrionárias (ESCs em inglês), agrupam-se em direção a uma extremidade do blastocisto, enquanto que um segundo tipo chamado células-tronco extra-embrionárias trofoblasto (TSCs em inglês) migra para a outra extremidade, eventualmente dando origem à placenta. O terceiro tipo são conhecidas como células endodérmicas primitivas, que criam um saco vitelino que irá fornecer aos órgãos em crescimento os nutrientes vitais de que necessitam.

É como esses três tipos de células se organizam e se comunicam entre si durante o desenvolvimento que interessa aos cientistas, e a equipe por trás das pesquisas queria ver se eles poderiam analisar tudo isso dentro do laboratório. Eles levaram os dois ESCs e TSCs e os colocaram em um Cimbramento 3D - uma espécie de teste virtual, antes de testar o que aconteceria na realidade.

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Eles descobriram que os dois tipos de células-tronco foram realmente capazes de crescer e organizar-se de uma forma que coincidiu com a forma como ocorre com os embriões naturais.

"Sabíamos que as interações entre os diferentes tipos de células-tronco são importantes para o desenvolvimento, mas a coisa mais impressionante que o nosso novo trabalho ilustra é que esta é uma interação real - essas células realmente se guiam", explica Magdalena Zernicka-Goetz, que conduziu a pesquisa que foi publicada na revista Science, em um comunicado. "Sem essa parceria entre as células, o desenvolvimento correto do molde e da forma assim como a atividade dos principais mecanismos biológicos não ocorreria adequadamente".

Formação de um feto é improvável

Os pesquisadores foram capazes de ver o "embrião" crescer e desenvolver, mas é improvável que de fato forme um feto viável. Para começar, ele não tem o terceiro tipo de células-tronco, as que formam o saco vitelino, assim como também seria incapaz de desenvolver uma placenta adequada necessária para o crescimento saudável.

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Uma das principais barreiras neste campo de pesquisa é a disponibilidade de embriões humanos. Atualmente, eles têm de ser doados por clínicas de fertilidade, e isso significa que há uma freqüentemente escassez do material. Se os pesquisadores pudessem, portanto, fazer seus próprios embriões de células estaminais, poderia ajudá-los a descobrir, por exemplo, por que ocorrem abortos. #Ciência #vida #2017