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Ser um corredor de distância de classe mundial em sua juventude não garante que você fique apto e saudável na aposentadoria, mas isso ajuda conforme um novo estudo que seguiu um grupo de corredores americanos de elite por 45 anos.

As descobertas do estudo levantam questões interessantes sobre como podemos e devemos envelhecer e o papel que a atividade juvenil pode desempenhar na nossa #Saúde mais tarde na vida.

O envelhecimento é um dos grandes mistérios da vida e da ciência. Sua cronologia é clara: com cada ano que passa, somos um ano mais antigo. Mas a biologia do processo é obscura. Os cientistas permanecem incertos sobre como e por que nossos corpos mudam à medida que envelhecemos e até que ponto tais mudanças são inevitáveis ​​ou mutáveis.

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Em outras palavras, não sabemos se o envelhecimento, como a maioria de nós agora experimentamos, é normal para as espécies humanas ou não.

Essa questão é o cerne do novo estudo que foi publicado este mês em Medicina e Ciência em Esportes e Exercícios. Começou quase 50 anos atrás com uma série de treinamentos que ocorreram antes dos testes de atletismo olímpico de verão de 1968 nos Estados Unidos. Naquela época, Jack Daniels, um fisiologista e treinador de corrida, começou a trabalhar com algumas das melhores perspectivas de corridas da América. Ele testou 26 atletas extensivamente determinando sua capacidade aeróbica.

Todos os corredores, no início da metade dos anos 20, estavam em forma excepcional, com capacidades aeróbicas acima do percentual para os homens de sua idade. Vários ganharam medalhas nos Jogos de Verão de 1968.

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Vinte e cinco anos depois, em 1993, curioso para ver como o corpo dos atletas havia mudado nos anos intermediários, Dr. Daniels, professor de cinesiologia na Universidade em Arizona, reuniu o mesmo grupo em um laboratório de desempenho humano e testou-os novamente. Então, em 2012, ele mencionou estes dados inéditos para sua colega Sarah Everman, professora assistente de cinesiologia na Universidade. Intrigado, o Dr. Everman sugeriu que eles devolvessem os atletas ao laboratório novamente. Vinte e dois dos homens, que por essa época estavam no final dos anos 60 ou no início dos anos 70, concordaram em participar até os 45 anos após os testes originais. No laboratório, os pesquisadores dirigiram os homens pelos mesmos testes e perguntaram sobre rotinas de exercícios. Suas respostas revelaram que, embora os homens permanecessem fisicamente ativos, nenhum competidor era este.

Em geral, eles se exercitaram por algumas horas a cada semana, caminhando, correndo ou fazendo ciclismo. Mas, suas aptidões permaneceram relativamente grande, ela descobriu.

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O VO2 máximo de cada homem diminuiu significativamente desde 1968, quando eles tinham 20 anos e estavam competindo, e também desde o segundo teste em 1993. Mas os números de 2013 ainda os colocavam nos 10% mais altos dos homens americanos mais velhos, com base em tabelas desenvolvidas nos últimos anos usando dados de testes cardiovasculares de milhares de pessoas idosas. Essas descobertas podem indicar que os antigos atletas foram geneticamente dotados, diz o Dr. Everman.

Podem ser fatores atípicos fisiológicos cujas peculiaridades cardiovasculares de sorte acabaram com a velhice e permitiram que permanecessem excepcionalmente aptos em comparação com outras pessoas mais velhas. Mas ela é cética com essa leitura.

Numericamente, os níveis masculinos de VO2 máximos diminuíram mais durante os 45 anos do estudo, diz ela, em termos da porcentagem da capacidade que perderam por década, do que seria considerado normal, com base em dados de não-atletas. Mas eles estavam diminuindo de tal altura de aptidão que, mesmo quando suas capacidades se contraíram, a aptidão dos homens ficou acima da média, diz ela.

Esses dados sugerem que quando somos jovens com exercícios sustentados e freqüentes podem ajudar a frustrar algumas das perdas mais tarde, diz ela. Mas a mensagem mais ampla do estudo, diz ela, pode ser que possamos precisar repensar o que a aptidão normal é ou deve ser em pessoas mais velhas.

As tabelas que os médicos e outros especialistas atualmente usam para determinar a condição física "normal" foram construídas com dados coletados de pessoas idosas nos dias de hoje, muitos dos quais foram sedentários há anos.

A vida desses homens sugere que uma maior aptidão é possível na velhice, mesmo para aqueles que não foram anteriormente olímpicos, diz o Dr. Everman. "Esses caras não estavam treinando duro" quando se tornaram septuagenários, ela diz, e a maioria já havia diminuído consideravelmente em suas rotinas de treino nos testes de 1993, ela diz, quando eram de meia-idade.

Mas eles nunca pararam de se exercitar completamente, exceto durante períodos de doença ou lesão. Se o resto de nós seguiu uma trajetória de treino semelhante durante nossas vidas, ela diz, podemos terminar com um maior VO2 máximo do que na nossa idade avançada, reajustando nossas expectativas sobre a forma física relacionada à idade e as tabelas existentes. #Alimentação Saudável