Em 1922 o diretor e produtor Hal Roach criou a série de filmes Our Gang, conhecida no Brasil como "Os Batutinhas". Os filmes curtos eram estrelados por crianças, e fizeram muito sucesso no mundo inteiro. Em 1930 o menino Carl Switzer, com 7 anos de idade, ingressou na série, interpretando o personagem Alfalfa, o menino como cabelo espetado. Alfalfa tornou-se um sucesso imediato, e acabou ganhando ares de personagem principal nos filmes.

Carl "Alfalfa" Switzer nasceu em 07 de agosto de 1927, em Paris, Illinois. Ele ficou tão famoso com seu personagem, que recebia cartas de fãs de todo o mundo. Certa vez um grupo de fãs cercavam Clark Gable na saída do estúdio, tentando conseguir um autógrafo, quando o menino também saiu do prédio.

Publicidade
Publicidade

As fãs correram para cercar Alfalfa e esqueceram Gable, deixando-o para trás como um mero anônimo.

Mas o menino que interpretava uma criança tímida e desajeitada não era tão gracioso quanto nas telas. Gozando de popularidade e regalias, tornou-se uma criança sem limites, que constantemente se excedia nas "brincadeiras" que fazia com colegas de elenco ou equipe. Darla Hood, em suas memórias, contou algumas das "traquinagens" do ator: certa vez ele colocou anzóis de pesca no bolso traseiro de seu colega Skip "Spanky" MacFarland, ao sentar Spanky se feriu e foi preciso levá-lo ao hospital para fazer alguns pontos. Outra vez, colocou uma navalha aberta em seu bolso e disse para Darla colocar a mão dentro para pegar um presente que ele tinha para ela, a menina quase perdeu os dedos.

Publicidade

Ele também fez xixi em lâmpadas do estúdio, que explodiram quando acessas, quase incendiando o prédio.

As crianças do elenco de Os Batutinhas estudavam em uma escola dentro do estúdio, e o menino constantemente ficava em detenção após a aula por mau comportamento. A série acabou em 1940, e como todos os atores do elenco, Alfalfa também teve dificuldades para conseguir novos papéis. Além disso, aos 13 anos, já não era mais tão gracioso quanto antigamente. Seu primeiro filme sem Os Batutinhas foi Nem Só os Pombos Arrulham (I Love You Again, 1940), estrelado por Myrna Loy e William Powell. Ele teve um papel de destaque em There's One Born Every Minute (1942), atuando ao lado da estreante Elizabeth Taylor.

Mas os papéis foram diminuíndo.

Publicidade

Ele voltou a interpretar Alfalfa em Ela Quer Ser Mulher (Johnny Doughboy, 1942), uma comédia estrelada por Jane Whinters que tinha outros batutinhas no elenco, fazendo seus antigos papéis. Carl Switzer começou a fazer pequenas aparições, na maioria das vezes não creditadas.

Na década de 50 ele mudou-se para o Kansas, embora ainda atuasse sem grande destaque em filmes como Geleiras do Inferno (Island in the Sky, 1953) e Acorrentados (The Defiant Ones, 1958). Ele casou-se com Diane Collingwood, uma rica herdeira, e os pais delas compraram uma fazenda para o casal se estabelecer. Dianne teve dois filhos de Alfalfa, mas o casamento não durou muito. O ator bebia muito e se metia em confusões, além de gastar mais do que recebia com seus poucos trabalhos como tratador de cães. Após dois anos, eles se separaram.

Em 1958 ele foi preso acusado de roubar árvores de um parque nacional para vender como árvores de natal. A notícia repercutiu bastante, pois os filmes que ele fizera com Hal Roach a anos atrás, agora faziam muito sucesso nas reprises na televisão, rebatizados de "Little Rascals".

Em 1959 Carl "Alfalfa" Switzer perdeu um cachorro, e ofereceu uma recompensa de 35 dólares para quem o encontrasse. Um conhecido dele chamado Bud Stillz recuperou o animal, e reclamou a recompensa. Alfalfa pagou o homem, e ainda gastou 15 dólares em bebidas com ele. Mas no dia seguinte, em 21 de janeiro de 1959, embriagado, foi até a casa de Stillz exigir seus 50 dólares de volta.

Eles discutiram, e Stillz atirou contra Alfalfa, que morreu no local, com apenas 31 anos. O homem alegou que ele puxou uma faca contra ele, e atirou em legítima defesa - e por causa disto foi absolvido.

Mas em 2000 um enteado de Bud Stillz (morto em 1983) disse que não foi exatamente isto que aconteceu. Tom Corrigan, filho do ator Ray "Crash" Corrigan, e enteado de Stillz tinha apenas 14 anos na época, e contou que Alfalfa não tinha faca alguma, e que seu padrasto já puxou a arma assim que ele chegou em sua casa. Na época do crime, o menino chegou a procurar a polícia, mas eles não colheram seu depoimento.

Corrigan acredita que a polícia quis encerrar logo o caso, devido a fama de encrenqueiro que Carl Switzer possuía.

Curiosamente, a morte do antigo astro passou completamente despercebida na imprensa, pois neste mesmo dia faleceu o cineasta Cecil B. DeMille, diretor de Os Dez Mandamentos (The Ten Commandments, 1956), filme em que Alfalfa trabalhou como figurante, interpretando um escravo.

#Hollywood #Cinema Clássico #Memória Cinematográfica