Impossível descrever, em poucas palavras, o mundo de magia, fantasia e otimismo que Walt Disney criou. Walter Elias Disney nasceu em 5 de dezembro de 1901, em Chicago, Illinois, EUA. Seu pai, Elias Disney, era um fazendeiro canadense, de ascendência irlandesa, alemã e inglesa; sua mãe, Flora Call Disney, era de ascendência germano-americana. Logo após seu nascimento, a família mudou-se para uma fazenda em Marceline, no Missouri, onde passou a maior parte de sua infância. Walt era um de cinco filhos, quatro meninos e uma menina. Chegou a vender jornais, pipocas e sodas perto da estrada de ferro. Porém, teve um interesse muito precoce na arte.

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Quando tinha sete anos, vendeu pequenos esboços e desenhos para vizinhos próximos.

Walt frequentou a McKinley High School, em Chicago, e dividiu sua atenção entre desenho e fotografia. À noite frequentou a Academia de Belas Artes. Mesmo depois que a família mudou-se para Kansas City, Walt continuou a desenvolver seu talento artístico. E imitava Charlie Chaplin, seu ídolo, para seus amigos.

No outono de 1918, durante a Primeira Guerra Mundial, tentou se alistar para o serviço militar, mas foi rejeitado, pois tinha 16 anos. Então, Walt se juntou à Cruz Vermelha e foi enviado para a França, onde dirigiu uma ambulância por um ano. Na volta, ganhou uma bolsa para o Kansas City Art Institute e lá conheceu o animador Ub Iwerks. Os dois criaram a sua própria empresa, a Laugh-O-Grams, Porém, a empresa logo faliu.

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Então, em 1923, os dois foram para Hollywood tentar dar continuidade na série que haviam criado, a “Alice Comedies”. Ele ainda não tinha 22 anos. Walt contratou a distribuidora de filmes M. J. Winkler. Teve apoio financeiro da Winkler e, também, de seu irmão mais velho, Roy O. Disney, que permaneceu seu parceiro de negócios para o resto de sua vida. Centenas de “Alice Comedies” foram produzidas entre 1923 e 1927.

O nascimento de Mickey

Em 13 de julho de 1925, Walt casou-se com uma de suas primeiras funcionárias, Lilian Bounds, e com ela teve duas filhas: Diane e Sharon. Walt começou a trabalhar em torno de um novo personagem animado: Oswald, o Lucky Rabbit (“Oswald, o Coelho Sortudo”). Em 1928, porém, descobriu que M. J. Winkler e seu marido, Charles Mintz, haviam roubado os direitos sobre o personagem. A mente brilhante de #Walt Disney criou, então, um rato chamado Mickey. A partir daí, os sucessos foram contínuos. Em 1929, criou o “Silly Symphonies”, uma série de desenhos animados.

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Um deles, “Flores e Árvores”, em 1932, foi o primeiro desenho animado a ser produzido em cor e o primeiro a ganhar um Oscar. A figura do Pato Donald estreou no filme “A Galinha Sábia”, em 1934. E vieram outros grandes sucessos ao longo doas anos, como Pinóquio, Dumbo, Bambi, Cinderela, As Aventuras de Peter Pan, A Dama e o Vagabundo, A Bela Adormecida e tantos outros.

Disneylândia

Em 1955, inaugurou um parque temático no sul da Califórnia: a Disneylândia. Um local onde as crianças pudessem passear de forma segura e conhecer os personagens. Tinha planos de construir um novo parque temático na Flórida. No entanto, em 1966 desenvolveu um câncer de pulmão provocado pelo cigarro. Faleceu em um hospital de Los Angeles, em 15 de dezembro de 1966. Seu irmão Roy realizou os planos para construir o parque temático da Flórida, o Walt #Disney World, inaugurado em 1971. Walt não estava vivo para ver atrações como o Epcot, o Magic Kingdom, os estúdios MGM e o Disney Animal Kingdom. Porém, a sua criatividade e a sua genialidade estarão sempre vivas no coração das crianças do mundo inteiro. #Mickey Mouse