Churchill e Kennedy escreveram - cada um o seu - livros famosos sobre o período em que a "Inglaterra dormiu", issoo é, aplicou uma política de apaziguamento enquanto a Alemanha Nazista, apesar das rigorosas proibições do Tratado de Versalhes, rearmou-se, anexou a Áustria e preparou-se para engolir a Polônia e a Tchecoslováquia. Depois vieram a Segunda Guerra Mundial, com suas dezenas de milhões de mortos e uma destruição material sem precedentes, e a tentativa de Solução Final do "problema judeu", que os líderes nazistas consideravam uma das causas dos infortúnios alemães. Resumindo: quando nações "dormem", #coisas terríveis podem acontecer ("não coincidentemente, uma das mais famosas gravuras de Goya, pintor do Século XVIII, chama-se "O #Sono da Razão Produz Monstros").

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O que poucos saibam talvez é que quando os indivíduos dormem, coisas extraordinárias, mesmo que menos trágicas, acontecem também. Entre elas:

1 - Paralisia

Durante a fase REM (sigla de movimento rápido dos olhos, em inglês), além do movimento ocular que lhe dá nome, outra característica é o fato de os músculos engajados em movimentos voluntários ficarem paralisados, o que ajuda a impedir as pessoas de saírem por aí fazendo as coisas com que estão sonhando. Se uma pessoa acorda antes que a fase tenha acabado, porém, ela pode passar por uma experiência de paralisia do sono, condição que costuma durar de alguns segundos a alguns minutos, período durante o qual a pessoa está consciente, mas não consegue se mexer ou mesmo pedir ajuda. Apesar de aterrorizante, a paralisia do sono é inofensiva.

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2 - Crescimento

Uma das razões para o sono ser tão importante para crianças e adolescentes é o fato de que se trata do período em que é liberado o hormônio do crescimento, que, como diz o nome, está envolvido no crescimento do corpo.

Nos adultos, entre outros papéis, a substância promove a cicatrização.

3 - Resolução de problemas

Estar dormindo não impede o cérebro de estar às voltas com os problemas com que se defrontou na vigília. Na verdade, segundo pesquisas, durante o sono, a mente pode levar em conta dados que estavam sendo bloqueados pelo pensamento consciente.

4 - Flatulência

Durante o sono, o corpo está relaxado e movimentos involuntários de músculos podem liberar gases.

5 - Conversas

Não é lenda urbana, não. Certas pessoas são capazes de conversar enquanto dormem. Tanto podem dar respostas coerentes às perguntas que se lhes fazem como dizer coisas sem sentido.