o cortar uma #cebola, quase instantaneamente as pessoas começam a lacrimejar. Como é que a cebola tem a capacidade de "fazer #chorar"?

No momento em que a cebola é cortada, sua composição se altera, rompendo a parede celular. Pode-se imaginar essa parede como balões resistentes que mantêm o conteúdo de uma célula. Quando a faca a atravessa, escapam milhares de moléculas e enzimas.

Algumas dessas enzimas decompõem compostos de enxofre presentes na cebola, criando ácidos sulfénicos no processo, outras reações químicas convertem os ácidos sulfénicos num gás volátil e irritante: o fator lacrimogênio da cebola. Quando este gás atinge os olhos, alguns neurônios dão instruções aos canais lacrimais para eliminar a substância potencialmente prejudicial.

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Então, o que fazer?

Felizmente há alguns truques que podem ser usados para minimizar as lágrimas.

Mantenha a cebola no frigorífico ou congelador por pelo menos 30 minutos antes de cortar, diminuindo as enzimas, o que deverá ajudar a evitar as lágrimas. Você também pode ferver uma cebola por alguns instantes para ter o mesmo efeito, temperaturas altas eliminam enzimas.

Outra estratégia é cortar a cebola debaixo de água corrente, de forma que impeça que o gás atinja os olhos, mas provavelmente a solução mais fácil é usar óculos de sol ou de esqui. Se os óculos não resultarem tão bem não se preocupe, os cientistas também estão tentando resolver o problema.

Investigadores no Japão e na Nova Zelândia colaboraram para criar uma cebola “livre de lágrima”. Desativaram um dos genes que cria o fator lacrimogêneo da cebola, o gás que irrita os olhos.

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Mas não procurem nas prateleiras, este produto geneticamente modificado ainda não está no mercado.

Outros investigadores usaram os métodos tradicionais de melhoramento de plantas para criar o “Ever Mild”, uma cebola amarela com baixos níveis de gás volátil. Podemos encontra-las em algumas mercearias, mas até esses produtos estarem amplamente disponíveis, provavelmente teremos que continuar a usar alguns macetes.

Caso conheça alguma outra dica para evitar que as lágrimas escorram enquanto você corta uma cebola, compartilhe deixando seu comentário. #Dicas