Muitas pessoas dizem que #Redes Sociais e mídias sociais são referentes às mesmas coisas e possuem a mesma utilidade, mas, na verdade, são conceitos bem diferentes e com características próprias.

Em primeiro lugar, o termo rede social ("relationship site" ou site de relacionamento, em português) é referente ao local em que várias pessoas estão conectadas através de um grupo ou rede, como por exemplo os grupos, salas de bate-papo, listas do Twitter, fóruns e tudo o que as pessoas utilizam para trocarem informações umas com as outras. Isso é o suficiente para classificar uma rede social.

Já o termo mídia social ("new media" ou novas mídias, em português), é referente às plataformas que as pessoas utilizam para se comunicarem, como o Facebook, Instagram, Orkut, Blogger, Youtube, Wordpress e demais que costumamos erroneamente chamar de redes sociais.

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As #mídias sociais são caracterizadas pela singularidade de cada uma, atendendo aos diferentes públicos e visando diferentes finalidades. O Facebook possui a forma de manter-se através de um perfil pessoal ou fan page, o Linkedin é uma plataforma que visa a rede social de negócios e o Youtube é voltado para o relacionamento através de vídeos que assumem uma velocidade enorme de comunicação com o mundo.

Em segundo lugar, pode-se dizer que as redes sociais caracterizam o relacionamento comum entre pessoas através de um grupo de amigos e uma mídia social é a plataforma que essas pessoas utilizam para se comunicarem, transmitindo informações entre si e para um grupo maior de usuários. Ambas estão interligadas e talvez por isso muitos confundem os seus conceitos, mas através do estudo se percebe que são bem diferentes.

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Leia as definições técnicas de acordo com o Wikipédia para mídias sociais e redes sociais:

Mídias sociais

"As ferramentas de mídias sociais são sistemas projetados para possibilitar a interação social a partir do compartilhamento e da criação colaborativa de informação nos mais diversos formatos."

Redes sociais

"Rede social é uma estrutura social composta por pessoas ou organizações, conectadas por um ou vários tipos de relações."

Por fim, é interessante observar como as mídias sociais serviram para destruir as barreiras da comunicação entre as pessoas, porque as redes sociais sempre existiram, desde o momento em que o homem sentiu a necessidade de pertencer aos grupos e o surgimento das mídias contribuiu para tornar o relacionamento algo simples e rápido.