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O #Natal está bem próximo e, ao falar dessa data, a primeira coisa que vem a cabeça é o nascimento de Jesus, certo? Não exatamente. Apesar de a data ser marcada pelo nascimento da principal figura do cristianismo, o período natalino também é marcado por outra figura: o Papai Noel. Com certeza todo mundo já deve ter ouvido falar da figura do bom velhinho que viaja em seu trenó deixando presentes pelas chaminés de suas casas. No entanto, o que nem todo mundo sabe é como surgiu essa imagem tão marcante nas comemorações natalinas.

Atualmente, o Papai Noel é retratado como um bom velhinho, gorducho e de bochechas rosadas, que sai de casa em casa deixando presente para aqueles que se comportaram bem o ano inteiro.

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Mas não era bem isso que existia antes. Na Europa, acreditava-se na existência de um sujeito, coberto de peles de animais, que saia de casa em casa roubando comida, ao invés da distribuir presentes.

Os europeus o nomearam de Velho Inverno. Este sujeito sinistro é apenas uma das raízes da imagem do personagem de hoje. Mas não iremos nos prender a essa imagem asquerosa [VIDEO] do Papai Noel. Aqui interessa a história de São Nicolau de Mira, o bom homem que deu origem a lenda do Papai Noel.

São Nicolau Mira foi um homem que viveu na Turquia, no século IV, com sua nobre família. De acordo com relatos, desde cedo se interessou por seguir a Palavra de Deus. Ao herdar a fortuna dos pais, resolver usá-la para o bem, se tornando um administrador. A imagem de bom velhinho passou a ser consolidada a partir de seus atos de bondade.

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Existe um relato em que Nicolau teria ajudado uma moça a não ser vendida pelo pai, que não possuía condições financeiras para criar a filha. Conta-se que Nicolau, um dia antes da venda, jogou uma sacola cheia de moedas de ouro pela chaminé da casa da moça, além existir informações de que Nicolau também distribuía presentes aos pobres.

Em meio aos seus atos, Nicolau Mira foi reconhecido como santo no século IX, passando a se chamar São Nicolau Mira. Hoje, dia 6 de dezembro, é comemorado o dia do Papai Noel, tragicamente o dia da morte de São Nicolau. Neste dia, as crianças esperam receber presentes que caem pela chaminés.

Mas como surgiu a imagem consolidado do Papai Noel?

Atualmente, a imagem de Papai Noel [VIDEO], barbudo, vestido de vermelho e branco, voando no seu trenó e distribuindo presente pelas chaminés é um pouco mais recente que Nicolau. Tudo começou quando o artista Thomas Nast resolveu fundir as características do Velho Inverno com as de Nicolau Mira. Thomas publicou seu desenho na revista americana Harper's Weekly, onde ganhou grande destaque.

No que se refere a imagem vermelha, ela só surgiu em 1931, quando a Coca-Cola entrou no jogo. A empresa de refrigerantes contratou o artista americano Haddon Sundbloom, que foi incumbido de dar características humanas a imagem. Com isso, o Papai Noel ganhou as cores que ajudaram a consolidar sua imagem nos dias de hoje. #Jesus Cristo #Ano Novo