Nesta quarta-feira, o Facebook Inc. lançou na Colômbia um aplicativo que dá aos usuários acesso gratuito a vários sites e plataformas de telefones móveis, tornando-se o primeiro país do continente a ter o serviço da empresa liderada por Mark Zuckerberg, que fez o anúncio em Bogotá.

A aplicação Internet.org, oferecida em parceria com a operadora de telefonia móvel Tigo, oferece 14 serviços, incluindo enciclopédia on-line Wikipedia, web sites dedicados à saúde, agricultura, clima, emprego, proteção dos direitos humanos e a rede social Facebook .

"Nossa missão é levar muito a sério esse projeto. Muita gente duvida e acha que nós somos uma empresa que não está interessado em nada mais do que ganhar dinheiro, mas isso não é verdade", disse Zuckerberg em um evento com o presidente da Colômbia, Juan Manuel Santos.

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"A maior motivação para o Facebook é conectar o mundo e dar a todos uma voz (...) as pessoas que não têm acesso à Internet, qualquer coisa que estamos construindo vai fazer a diferença para dois terços das pessoas que não estão conectadas, para que também tenha acesso", acrescentou Zuckerberg

De acordo com estatísticas citadas por Tigo, 85 por cento da população mundial vive em áreas com cobertura de telefonia móvel, mas apenas 30 por cento têm acesso à Internet. A aliança Internet.org de Facebook e líderes globais de empresas de tecnologia procura reduzir essa lacuna e fazer que cerca de 4 bilhões de pessoas que não usam a rede agora tenham acesso com desconto.

Tigo, a operadora aliada ao Facebook, tem mais de oito milhões de usuários na Colômbia e pertence à Millicom, empresa de telecomunicações dedicada aos mercados emergentes da América Latina e África.

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O governo da Colômbia disse que espera que no futuro outras operadoras de telefonia móvel tenham essa mesma iniciativa. "Nossa obsessão é ver como a tecnologia pode atingir os objetivos de paz, o que nos permitem equidade e melhor educação", disse Santos.

Colômbia, um país de quase 48 milhões, tem 21 milhões de usuários no Facebook. O #Celular terá acesso à plataforma móvel e à tecnologia do sistema operacional Android. O aplicativo, que foi lançado na Colômbia está agora disponível na Zâmbia, Quênia e Tanzânia.