Faleceu nesta terça-feira (24) o engenheiro francês Gerard Ducarouge, projetista de carros de Fórmula 1 e outras categorias. Ele foi o responsável pela lendária Lotus preta que deu ao piloto brasileiro Ayrton Senna a primeira vitória de sua carreira, no Grande Prêmio de Portugal de 1985, disputado no Autódromo de Estoril.

Trajetória

Ducarouge escreveu seu nome na história do #Automobilismo, onde construiu sua carreira desde 1960. Trabalhando na equipe Matra, projetou o monoposto que deu o título mundial ao piloto escocês Jackie Stewart no ano de 1969. Ainda pela Matra, obteve três vitórias consecutivas na tradicional corrida de 24 horas de Le Mans durante a década de 1970.

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Posteriormente, partiu para a Ligier, onde permaneceu até o ano de 1981. Antes de ir para a Lotus, permaneceu um breve período na equipe Alfa Romeo.

Na Lotus, o auge e o declínio da carreira

Ao chegar na Lotus, no ano de 1983, Gerard Ducarouge se deparou com o seu maior desafio. Colin Chapman, um dos maiores projetistas da história da Fórmula 1, havia morrido, e o francês recebeu a missão de substituí-lo. O sucesso veio dois anos depois, com a chegada de Ayrton Senna à escuderia. Até 1987, a Lotus conquistou sete vitórias, sendo seis delas com o piloto brasileiro, que chegou a liderar o Campeonato Mundial em algumas oportunidades. O sétimo triunfo foi conquistado pelo piloto italiano Elio de Angelis.

Coincidentemente, no ano em que Senna deixou a equipe para assinar contrato com a McLaren (onde conquistaria os seus três títulos mundiais) Gerard Ducarouge não foi feliz no projeto do carro.

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Na temporada de 1988, Nelson Piquet - que acabara de conquistar o título mundial - e Satoru Nakajima enfrentaram grandes dificuldades e não conseguiram resultados tão expressivos.

Após a queda da Lotus, cujo declínio teve início naquela temporada, Ducarouge voltou a trabalhar em sua pátria natal, assinando os projetos da Larouse-Calmels e retornando a equipe Ligier. Em 1994, Gerard Ducarouge colocou um ponto final em sua trajetória na categoria máxima do automobilismo mundial.