Após ter desfilado na Viradouro, no último domingo (15), quando recebeu "nota 7" do ex-tenista brasileiro Gustavo Kuerten, o tenista espanhol número 3 do mundo, Rafael Nadal, trocou a Sapucaí pelas quadras e voltou ao trabalho nesta terça-feira (17), quando bateu sem dificuldades o brasileiro Thomaz Bellucci, com parciais de 6/4 6/1.

A partida foi válida pela primeira rodada do Rio Open, um torneio da série ATP 500, que em 2015 está em sua segunda edição. Nadal detém o título do ano passado, ao vencer na final o ucraniano Alexandr Dolgopolov, que dessa vez optou por não vir ao Brasil.

Sobre o desfile de domingo, Guga - que acompanhou Nadal no sambódromo, brincou com o desempenho do craque: "Ele ainda está aprendendo.

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Ganhou nota 7, passou de ano", divertiu-se em entrevista à Rede Globo. Nadal escolheu a Viradouro justamente por ser a primeira escola a entrar na avenida e assim poder dormir cedo, mantendo a concentração. O também espanhol David Ferrer, que estreou no Rio vencendo o compatriota Daniel Gimeno-Traver, foi outro a se aventurar no samba.

O jogo

Na quadra principal do Jockey Club do Rio, que mais uma vez recebe o torneio, poucas dificuldades ao principal cabeça de chave. Irregular no primeiro set, quando viu o brasileiro quebrar duas vezes o seu serviço, Nadal só conseguiu fechar a primeira parcial no décimo game, finalizando em 6/4. Com mais tranquilidade e aproveitando-se dos erros de Bellucci, o espanhol garantiu a vitória com facilidade no segundo set, 6/1.

Enquanto Thomaz Bellucci queixou-se do baixo aproveitamento do seu saque, Rafael Nadal fez questão de elogiar o brasileiro após a partida: "Bellucci tem potencial para estar mais acima de onde está no ranking.

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Ele tem essa possibilidade, pois tem boas jogadas e um bom saque. Precisa de continuidade. Falta a ele uma continuidade de bons resultados. Perde partidas que surpreendem", salientou Rafa, que volta à quadra nesta quinta-feira (19), quando medirá forças com o compatriota Pablo Carreno-Busta, pela segunda rodada do torneio. #Rio2016