Em entrevista coletiva concedida nesta quinta-feira (21), o meia espanhol Xavi Hernandéz confirmou que deixará o Barcelona ao final da temporada para jogar no Al Sadd, do Catar. A decisão do atleta encerra um ciclo que durou 24 anos no clube catalão, onde chegou ainda como criança, foi formado como jogador e virou um dos grandes astros do #Futebol mundial. Emocionado, ele não descartou voltar ao Barça em outra função no futuro.

"Claro que não se trata de uma decisão fácil. Mas tomei em conjunto com a família. Nesta temporada tive menos oportunidades em campo, menos minutos jogados. Chegou o momento de sair. Tenho um projeto para seguir jogando.

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Já fiz contrato com o Al Sadd por duas temporadas e com a opção de renovar. Serei embaixador do Mundial de 2022 no país e quero me formar como técnico. Quando parar vou seguir no futebol e quero voltar para o Barcelona, que é minha casa", disse Xavi, que foi homenageado pelo clube espanhol com um vídeo contendo momentos da carreira.

A intenção do Barcelona não era perder o jogador. Ciente da importância do meia no grupo, o clube chegou a oferecer uma extensão do atual contrato, mas o desejo de jogar mais vezes falou mais alto em Xavi. Desde que assumiu a equipe, o treinador Luís Enrique não tem o utilizado como titular. No total, Xavi ergueu 23 títulos com o Barcelona, sendo oito deles pela Liga Espanhola, já somada a conquista do último final de semana.

"Fico profundamente agradecido ao clube, que sempre confiou em mim.

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Nas últimas semanas me ofereceram um novo contrato que iria até 2018. mas a minha decisão já estava feita. Agradeço muito a torcida também. Será bem complicado não vestir mais essa camiseta. Não queria que chegasse esse momento, mas ele chegou", frisou Xavi.

Na atual temporada, o jogador atuou em 41 das 57 partidas jogadas pelo time. Porém, apenas 20 delas iniciou como titular. Foram apenas dois gols, contra Getafe e Eibar, e nove assistências - todas elas contra adversários de menor expressão da primeira divisão da Espanha.  #Europa