Mais popular do que nunca no Brasil, o #Futebol Americano está em fase final nos Estados Unidos. Em um dos duelos mais equilibrados dos playoffs da NFL, o Pittsburgh Steelers derrotou o Cincinnati Bengals por 18 a 16 e avançou para o round divisional - o equivalente à semifinal da AFC.

Mesmo com chuva, a torcida lotou o estádio, empurrou o Cincinnati Bengals e quase conseguiu ver o time ganhar. No entanto, erros elementares no último quarto acabaram com a boa campanha da equipe. Por outro lado, os Steelers demonstraram força, animando a torcida para o próximo jogo.

Cincinnati Bengals x Pittsburgh Steelers

O jogo em si começou morno.

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Após um primeiro quarto em 0 a 0, a primeira pontuação veio apenas perto do intervalo. Pode ter sido culpa da chuva, mas os Bengals não conseguiram encaixar seu jogo: foram apenas 56 jardas ofensivas contra 177 dos adversários. O resultado do ritmo lento se viu no placar: apenas 6 a 0 para os visitantes.

O pessoal pareceu acordar no intervalo e a partida teve uma acelerada considerável. Logo de cara uma jogada confusa, com fumble dos Bengals, recuperação da defesa e novo fumble, recuperado pelos Steelers e corrido para a endzone. No entanto, após revisão, a pontuação foi anulada e a posse de bola foi recuada. No fim, em vez de seis pontos, a equipe conseguiu apenas mais três e a vantagem aumentou para 9 a 0.

Logo na sequência saiu, finalmente, um touchdown para os Steelers e as coisas pareciam entrar em um rumo irreversível.

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Porém, parece que o golpe acordou os Bengals e começou uma grande recuperação. Um touchdown e um field goal colocaram os donos da casa no páreo novamente e, para completar, Ben Roethlisberger, QB dos visitantes, saiu machucado.

O equilíbrio permanecia e o fim do jogo se aproximava. Tudo caminhava para um final feliz e uma virada histórica dos Bengals quando A.J. Green completou uma recepção fantástica e pontuou para deixar o placar em 16 a 15. Para completar, o QB reserva Landry Jones foi interceptado na jogada seguinte. 

Só que o inferno dos Bengals começou quando Jeremy Hill sofreu fumble e devolveu a posse de bola para o adversário. Depois disso, Vontaze Burfict cometeu uma falta pessoal desnecessária e deu a oportunidade de os Steelers chutarem um field goal. Calibrado desde o início da partida, o kicker Chris Boswell acertou o chute e selou o placar em 18 a 16.

Com a derrota, o treinador dos Bengals, Marvin Lewis, carrega agora um recorde negativo: ele é o único que perdeu sete jogos nos playoffs antes de vencer um, ou seja, por sete oportunidades Lewis chegou aos playoffs, mas perdeu todas.

Playoffs

A vitória credencia os Steelers ao próximo playoff da AFC, quando enfrentará o Denver Broncos. A partida acontecerá no domingo (17), às 19h15, no Sports Authority Center, em Denver. #NFL - National Football League