Tradição e Inglaterra, duas palavras que parecem caminhar sempre juntas. E neste sábado mais uma vez elas estarão unidas, desta vez nos gramados. O fim de semana futebolístico na Terra da Rainha é dedicado a Copa da Inglaterra, a mais antiga competição de futebol do planeta.

O torneio chega à sua fase de oitavas de final com promessa de grandes jogos e clubes divididos entre outras competições. Este é o caso de dois favoritos: Arsenal e Manchester City, que tem compromissos pela Uefa Champions League na próxima semana; terça (23/2) e quarta (24/2), contra Barcelona e Dínamo de Kiev, respectivamente.

Arsenal x Hull City

Sábado 20/2 – 10:45Os Gunners que tem uma parada duríssima no torneio continental, ante o Barça, encaram um adversário da segunda divisão, o Hull City.

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A partida começa às 10:45h, pelo horário de Brasília, no Emirates Stadium. O Arsenal entrará com um time misto para poupar jogadores. O destaque é Danny Welbeck, que voltou de lesão, depois de 10 meses parado, marcando o gol da vitória contra o Leicester, na última rodada da Premier League, que manteve vivas as esperanças de título do time londrino.

Duas temporadas atrás Arsenal e Hull decidiram a Copa da Inglaterra, com os Gunners vencendo por 3 a 2 de virada em uma partida já épica. Apesar de dividido entre outros torneios, o técnico Arsene Wenger fez questão de mostrar que valoriza a competição e não teme o calendário apertado.

“Essa é a mais tradicional competição na Inglaterra. Vamos respeitar isso e jogar e manter como sempre foi. Estou convencido que os clubes podem competir para valer em todas as competições”, falou Wenger.

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Chelsea x Manchester City

Domingo 21/2 – 13h

O grande clássico da rodada será jogado domingo, no Stamford Bridge, em Londres, casa do Chelsea, às 13h (horário de Brasília). E a partida terá motivações totalmente opostas. O técnico chileno do City, Manuel Pellegrini, já anunciou que poupará quase todos os titulares visando a partida de quarta-feira(24/2), contra o Dínamo de Kiev, na Ucrânia, pela Champions League. O City até tentou antecipar o duelo em um dia, o que foi vetado pela Federação Inglesa, e deixou o treinador frustrado.

Por outro lado, o Chelsea vê na competição uma possibilidade real de salvar uma temporada até agora desastrosa. Longe do título no Inglês, e com tempo até o próximo duelo europeu, no qual terá que reverter uma derrota para o Paris Saint Germain, essa é a chance do time azul levantar uma taça. O técnico holandês Guus Hiddink escalará o que tem de melhor, o desfalque fica por conta do capitão John Terry, lesionado.

“Nós encaramos a Copa de forma muito séria.

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Esse é um troféu de muito prestígio não só na Inglaterra, mas no mundo todo”, falou Hiddink.

Outros duelos

Entre as outras partidas vale destacar o duelo londrino entre Tottenham, que vive excelente fase, e Crystal Palace; e o Manchester United, que visita o inexpressivo Shrewsbury Town, da terceira divisão, em busca de espantar a crise que ronda o clube.

Copa da Inglaterra – Oitavas de final

Sábado - 20/210:45 Arsenal VS Hull City 13:00 Reading VS West Bromwich Albion 13:00 Watford VS Leeds United AFC 15:15 Bournemouth VS Everton

Domingo - 21/2 09:00 Blackburn Rovers VS West Ham United 12:00 Tottenham Hotspur VS Crystal Palace 13:00 Chelsea VS Manchester City

Segunda-feira - 22/216:45 Shrewsbury Town VS Manchester United #Futebol Internacional