Onze jogadores de cada lado, uma bola e um campo gramado. Só de ouvir essa descrição você, provavelmente, pensou em futebol, não é? Mas calma, é do Hóquei sobre grama que estamos falando. Um dos esportes mais tradicionais dos Jogos Olímpicos e que vamos poder conferir nas Olimpíadas do Rio.

Correr atrás de uma bola com um taco na mão é uma atividade que já existe há milênios. Existem indícios de que egípcios, etíopes e mais tarde romanos, gregos e astecas faziam isso antes mesmo de ser considerado um esporte. Acredita-se que a versão mais próxima do jogo como conhecemos hoje surgiu no Egito, por volta de 2000 antes de Cristo.

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Escavações feitas em Atenas, na Grécia, encontraram a imagem de seis homens com tacos na mão feita entre 530 e 510 antes de Cristo. Outras evidências apontam que os etíopes e depois romanos e astecas também praticavam essa atividade.

Em meados do século 18, na Inglaterra, é que o esporte ficou conhecido como hóquei sobre grama. Em 1852 surgiram as primeiras regras e no ano de 1890 foi disputado aquele que é considerado o primeiro jogo internacional do esporte, entre as universidades de Oxford e Cambridge.

Um ponto importante na história da modalidade foi a chegada do esporte na Índia e no Paquistão. Isso ajudou a popularizar o esporte, que acabou ganhando importância nos dois países, tornando-os grandes potências.

A modalidade estreou nos jogos olímpicos de Londres, em 1908. Desde então só não esteve presente nas edições de 1912 e 1924.

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Uma partida de hóquei sobre grama é disputada por 11 jogadores em cada equipe e tem duração de 2 tempos de 35 minutos cada. Em casos de empate em partidas eliminatórias, as equipes disputam uma prorrogação que dura 7 minutos e meio cada tempo, até que o primeiro time faça um gol.

O jogo possui dois árbitros que se posicionam um em cada lado do campo. Apenas o goleiro pode controlar a bola com as mãos e os pés, os demais jogadores só podem bater na bola com o taco que pode pesar até 700 gramas e não deve ter mais que 5 cm de diâmetro.

Um fato interessante sobre o esporte é que o gol só é válido se marcado dentro do striking circle, um semi círculo que fica próximo ao gol. Ou seja, caso o lançamento da bola seja feito fora dessa área o gol não é validado.

Falando sobre a bola, ela é feita de plástico, pesa cerca de 160 gramas e tem 3 cm de diâmetro. O campo é bem parecido com o de futebol, ele pode ser de grama sintética ou natural.

O hóquei sobre grama chegou no Brasil no final do século 19, através dos ingleses.

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Charles Miller, considerado o pai do futebol brasileiro praticava Hóquei sobre grama na Inglaterra e alguns estudiosos afirmam, inclusive, que ele pode ter sido um dos introdutores do esporte no Brasil.

No ano passado, no evento teste Aquece Rio, a seleção feminina de hóquei sobre grama terminou na quarta colocação e apesar de não estar presente nas Olimpíadas desse ano, o time já faz um planejamento visando a Copa Panamericana no ano que vem. Já a seleção masculina, que venceu o torneio do evento, vai disputar pela primeira vez na história uma Olimpíada.

Então? Curtiu saber mais do Hóquei sobre grama? No próximo artigo vamos falar sobre Esgrima. #Rio2016