Acabou a espera para os fãs do futebol americano. Depois de sete meses de inatividade oficial, finalmente começa nesta quinta-feira (8 de setembro), a partir 21h30 (horário de Brasília), mais uma temporada da National Football League (NFL), que reúne 32 times dos Estados Unidos. E o pontapé inicial reunirá nada menos que Denver Broncos e Carolina Panthers, que, em 7 de fevereiro deste ano, foram os protagonistas da edição 50 do #superbowl (a final da liga), sendo que, na oportunidade, a franquia de Denver (no Estado do Colorado) se sagrou campeão pela terceira vez, ao vencer o adversário da cidade de Charlotte, na Carolina do Norte, por 24 a 10.

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O jogo terá transmissão da ESPN.

O reencontro que abre a temporada acontece na casa dos Broncos, o Sports Authority Field at Mile High, inaugurado em 2001 e que tem capacidade para 76.125 torcedores. Desta vez, depois de quatro temporadas, o Denver não contará com a sua principal estrela e incontestavelmente um dos maiores de sua geração, o quarteback Payton Manning, que se aposentou ao final justamente do último Superbowl.

Manning, que começou sua carreira em 1994, na Universidade do Tennesse, jogou por 18 temporadas no Indianapolis Colts antes de chegar a encerrar sua emblemática carreira nos Broncos. Neste período foi escolhido por cinco vezes como o MVP (jogador mais valioso) da NFL, mas conquistando apenas um título da liga, justamente o já mencionado, com o time da Carolina do Norte.

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Para substituí-lo, a comissão técnica e o treinador Gary Kubiak, do Denver Broncos, escolheu o novato Trevor Siemian, depois que o reserva imediato de Manning, Brock Osweiler, deixou a franquia e foi para o Houston Texans. Siemian, que tem apenas 25 anos, é oriundo da Northwestern University e foi 'draftado' (selecionado) em 2015. “Foi uma grande oportunidade para mim no ano passado aprender muito com Brock e Peyton. E já estava ficando impaciente para aplicar algumas dessas coisas que aprendi com esses caras", revelou Siemian ao New York Times.

Da parte do Carolina Panthers, o foco das atenções está sobre o também jovem quarterback Cam Newton, que ainda mantém vívido o sabor amargo do último encontro com os Broncos. Ele que havia sido escolhido como MVP da temporada, falhou em momentos decisivos do jogo final, que acabou resultando na vitória dos adversários. Na ocasião, o linebacker Vom Miller, dos Broncos, teve uma atuação irrepreensível e desestabilizou a estrela dos Panthers. A pressão intensa fez com que Newton acertasse apenas 18 dos 41 passes realizados, sofrendo inclusive uma interceptação e dois fumbles (perda da posse ou do controle da bola deixando-a cair).

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Mas, a partir desta quinta-feira, todos em campo terão a oportunidade de escrever uma nova história e justificar o favoritismo que é dado a ambos os times e, quem sabe, superar ao final outros adversários de peso, como New England Patriots, Seattle Seahawks, Green Bay Packers, e assim se sagrarem campeões desta temporada.

Semana 1 da NFL

Quinta, 8

21h30 Carolina Panthers x Denver Broncos

Domingo, 11

14h      Buccaneers x Falcons

14h      Vikings x Titans

14h      Chargers x Chiefs

14h      Raiders x Saints

14h      Bengals x Jets

14h      Browns x Eagles

14h      Packers x Jaguars

14h      Bills x Ravens

14h      Bears x Texans

17h05  Dolphins x Seahawks

17h25  Giants x Cowboys

17h25  Lions x Colts

21h30  Patriots x Cardinals

 

Segunda, 12

20h10  Steelers x Redskins

23h20  Rams x 49ers #Futebol Americano #NFL - National Football League