O ano ainda não acabou, mas a #Libertadores 2017 já começou. Na noite desta quarta-feira (21), a Confederação Sul-Americana de #Futebol (Conmebol) realizou o sorteio do torneio continental no Paraguai, sede do grupo que comanda o esporte no continente. Os oito brasileiros que estão na competição, Atlético-MG, Atlético-PR, Botafogo, Chapecoense, Flamengo, Grêmio, Palmeiras e Santos conheceram assim os seus adversários e os respectivos grupos em que se encontrarão no torneio.

Dos brasileiros, Botafogo e Atlético-PR (5° e 6° no Brasileirão 2016) ficaram com a vaga para a segunda fase da competição. Assim, os times tem que passar dois mata-matas para chegarem a fase de grupos do torneio.

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O primeiro confronto do Botafogo será contra o Colo Colo, tradicional time chileno. Já o Atlético Paranaense tem o Millionários da Colômbia como primeiro desafiante. Os jogos de ida acontecem no Brasil, entre os dias 31 de janeiro e 2 de fevereiro, e os jogos de volta são fora de casa, entre os dias 7 e 9 de fevereiro.

Se o Botafogo passar da fase de mata-mata, ficará no grupo 1, ao lado do Atlético Nacional (COL), atual campeão, Estudiantes (ARG) e Barcelona (EQU). Já o Atlético Paranaense, caso passe, pode cair no grupo 4, do Flamengo, que tem ainda San Lorenzo (ARG) e Universidad Católica (CHI).

Já na fase de grupos, que começa no dia 7 de março, o Santos fica no grupo 2, junto com Independiente Santa Fé (COL), Sporting Cristal (PER) e um dos classificados do mata-mata. O Palmeiras fica no grupo 5 com Peñarol (URU), Jorge Wistermann (PER) e espera outro dos classificados do mata-mata.

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O Atlético-MG fica no grupo 6 com Libertad (PAR), Godoy Cruz (ARG) e Sport Boys (BOL).

A Chapecoense, campeã da Sul-Americana, está no grupo 7 com o Nacional (URU), Lanús (ARG) e Zúlia (VEN). Enquanto isso, o Grêmio fica no grupo 8, com o Guarani (PAR), Zamora (VEN) e Deportivo Iquique (CHI).

Vale lembrar que em 2017 a Libertadores será maior. O torneio contará com 47 times, sem clubes do México e com um calendário que se estende até novembro. Antes da fase de grupos, agora a competição conta com três fases de mata-mata, como foi explicado acima. Outra novidade é que após a fase de grupos, os adversários das oitavas de final serão definidos por sorteio, como acontece na Champions League.

Homenagem

Antes do sorteio em si, a Conmebol realiza uma cerimônia de abertura. Nessa edição, a confederação utilizou o espaço para homenagear a Chapecoense. O presidente do clube, Plínio David de Nês, o Maninho, recebeu o troféu de campeão da Copa Sul-Americana. Emocionado, Maninho dedicou o título a todas as vítimas do acidente aéreo e também ao Atlético Nacional da Colômbia. A Conmebol também homenageou o time colombiano com o mérito do Fair Play Centenário por todo apoio prestado e pela atitude nobre de abrir mão do título.