Na noite da última quinta, a Comissão Organizadora da #Copa da Primeira Liga alterou o dia e o local do confronto de abertura da segunda edição do torneio. Anteriormente marcada para o próximo dia 25 de janeiro, às 21h45 (de Brasília), a partida entre Fluminense e Criciúma foi antecipada em um dia antes, a partir das 20h (de Brasília). Mandante, o Tricolor ainda não definiu onde enfrentará a agremiação catarinense.

Os rivais tiveram desempenhos totalmente diferentes na primeira edição do certame. Enquanto os catarinenses sequer passaram da primeira fase, o Fluminense, quando entrar em campo, estará iniciando a luta pelo bicampeonato.

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Em 2016, quando o torneio contava com 12 times, a agremiação das Laranjeiras levantou a taça depois de estrear perdendo para o Atlético-PR pelo placar de 1 a 0 no Raulino de Oliveira, mas soube reagir e arrancou a classificação para as semifinais com duas vitórias: 4 a 3 sobre o Cruzeiro, no Mineirão e 2 a 0 diante do próprio Criciúma, no Mário Helênio, em Juiz de Fora.

Passado o susto de uma eliminação precoce, o Fluminense foi ao Mané Garrincha, em Brasília e, depois de um empate de 2 a 2 no tempo normal, garantiu sua presença na decisão ao vencer o Internacional, nos tiros livres da marca de pênalti, pelo placar de 3 a 2.

No dia 20 de abril, véspera do feriado de Tiradentes, a torcida do Fluminense se deslocou em massa para lotar o Mário Helênio, em Juiz de Fora. Ao todo, foram mais de 25 mil vozes empurrando os comandados de Levir Culpi.

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Do outro lado, o algoz da estreia: Atlético-PR. O resultado, porém, foi diferente dessa vez. EM u jogo equilibrado, aos 35 minutos do segundo tempo, Marcos Júnior recebeu passe de Magno Alves, avançou pela ireita e, mesmo acossado por um zagueiro do time paranaense, tocou embaixo do goleiro Wéverton. O Flu devolvia o placar sofrido em Volta Redonda e garantia mais uma taça para o Salão Nobre das Laranjeiras.

Ainda em caráter amistoso, a Copa da Primeira Liga terá, nesse ano, 16 participantes e a decisão acontecerá somente no mês de outubro. #Fluminense e Criciúma estão no Grupo A, juntamente com Internacional e Brasil de Pelotas, uma das novidades do torneio. #PaixãoPorFutebol