O Santa Cruz enviou uma nota à imprensa informando que vai brigar pelo direito a disputar a Copa Sul-Americana de 2017. O time pernambucano havia conquistado a classificação por ter vencido a Copa do Nordeste, mas a Conmebol decidiu retirar as vagas vindas de torneios regionais, privilegiando os times melhores colocados do Campeonato Brasileiro que não estão na Taça Libertadores. Para o clube coral, essa medida só poderia acontecer a partir de 2018.

Na nota, o Santa Cruz pediu respeito à vigência dos regulamentos anteriores. Segundo Eduardo Lopes, diretor jurídico do clube, a agremiação está "tomando as medidas legais cabíveis" em relação à questão da vaga na Sul-Americana.

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O dirigente destacou que o clube vai lutar "até a última instância" para respeitar o regulamento, que previa uma vaga para o vencedor da Copa do Nordeste.

De acordo com o texto, o Santa Cruz vai enviar um ofício à Confederação Brasileira de #Futebol (CBF) para que sejam repassadas as reivindicações do clube à Conmebol. O advogado Osvaldo Sestário defende o caso, válido também para o Paysandu, campeão da Copa Verde: "Baseado nas leis brasileiras, no Estatuto do do Torcedor. Santa Cruz e Paysandu têm o direito adquirido", disse o advogado.

Competições regionais

Criadas para estimular a competitividade dos clubes das Regiões Norte, Nordeste e Centro-Oeste, a Copa do Nordeste e a Copa Verde passaram também a distribuir vagas para a Sul-Americana aos seus vencedores.

A Copa do Nordeste existe desde 1976, mas é disputada com regularidade desde 2013.

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Em 2014, passou a dar vaga para a #Copa Sul-Americana ao campeão, permitindo que Sport e Ceará jogassem a competição internacional.

Já a Copa Verde está ativa desde 2014 e é jogada entre times das regiões Norte e Centro-Oeste. Brasília e Cuiabá foram os times que disputaram a Copa Sul-Americana após terem vencido o torneio regional.

As edições de 2016 das Copas Verde e do Nordeste chegaram a prever que o vencedor participaria da edição 2017 da competição continental, só que a Conmebol mudou o modelo de distribuição de vagas na Libertadores e Sul-Americana, privilegiando os torneios nacionais. A CBF buscou dar uma compensação ao Santa Cruz e ao Paysandu, colocando os dois times nas oitavas de final da Copa do Brasil de 2017. #Esportes