Seis meses depois de voltar às quadras por conta de uma lesão no joelho, o suíço Roger #Federer repetiu o roteiro de 2004, 2006, 2007 e 2010 e voltou a vencer o Australian Open, tradicional Grand Slam da Oceania que abre oficialmente a temporada do tênis. Neste domingo, pela manhã no horário de Brasília, Federer precisou de cinco sets para desbancar o incansável e eterno rival Rafael #Nadal.

O jogo era recheado de ingredientes empolgantes. Os dois tenistas vinham em situação semelhante com quedas no ranking, derrotas surpreendentes e problemas físicos. Em 2006, Nadal chegou a desistir durante a campanha em Roland Garros por conta de uma lesão no punho e também não esteve em Wimbledon.

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Federer, por sua vez, ficou seis meses longe após o Grand Slam britânico e só voltou no início deste mês de janeiro para disputar a Copa Hopman.

Mas, em quadra, os dois mostraram a velha forma e empolgaram com pontos eletrizantes - assim como fizeram insistentemente durante os anos do auge da rivalidade que formaram. O fato é que Federer, evitando slices e forçando o backhand, largou bem melhor na partida e abriu dois sets a um em menos de duas horas de jogo, com parciais de 6/4 3/6 6/1.

Nadal, valente como de costume, soube retornar ao jogo e venceu a parcial seguinte por 6/3, forçando o quinto e decisivo set. Nele, o espanhol até chegou a sacar com uma quebra de vantagem, mas não suportou a pressão do suíço, que venceu por 6x3. No discurso do campeão, Federer esbanjou a habitual humildade e gentileza.

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"Eu sei que no nosso esporte essa possibilidade não existe, mas hoje eu teria aceito um empate para dividir o título com Rafael Nadal. Nós conseguimos chegar até aqui, isso é incrível", destacou Federer.

Com o título, Roger Federer aumenta o seu rol de títulos de Grand Slam para 18, cinco deles conquistados na Austrália. Ele também integrará novamente o grupo dos 10 principais tenistas da atualidade na próxima atualização do ranking da ATP. Federer deixará o 17° posto e se tornará o 10° já nesta segunda-feira.