No dia 5 de março de 1977, foi disputado o Grande Prêmio de #Fórmula 1 da África do Sul, na pista de Kyalami. A corrida, vencida pelo austríaco Niki Lauda, ficou marcada por um horripilante e bizarro acidente. Um dos bombeiros voluntários da prova, ao atravessar a pista para socorrer um carro com princípio de incêndio foi atropelado (e despedaçado) pelo piloto Tom Pryce, que também morreu ao ser atingido pelo extintor de incêndio que o rapaz atropelado carregava.

A corrida seguia normalmente até que na volta número 21, um dos carros da equipe Shadow, conduzido pelo piloto italiano Renzo Zorzi teve problemas mecânicos, causando um princípio de incêndio em seu motor.

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Inexperientes nesse tipo de situação, uma vez que se tratava de voluntários, alguns bombeiros atravessaram a pista de forma irresponsável. O que vinha à frente por pouco não foi atingido por Hans-Joachim Stuck, porém, o jovem Armin van Vuuren, de 19 anos, que vinha logo atrás, foi acertado em cheio pelo outro carro da Shadow, pilotado pelo britânico Tom Pryce.

O violento choque, a 280 km por hora, desmembrou completamente o voluntário e os pedaços de seu corpo ficaram espalhados na pista. Só foi possível saber a identidade da vítima ao final da corrida, quando foram reunidos todos os voluntários que haviam trabalhado no grande prêmio para saber quem estava faltando.

O piloto foi outra vítima fatal do trágico #Acidente. O extintor que o voluntário carregava bateu violentamente contra seu capacete, afundando seu crânio e provocando morte instantânea.

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Seu carro seguiu em alta velocidade, agora com um morto ao volante. Ele ainda acertou no final da reta a Ligier de Jacques Latiffe, parando somente no muro de proteção. Apesar de todos esses acontecimentos, a corrida seguiu até seu final, com a vitória de Niky Lauda, seguido de Jody Scheckter e Patrick Depailler.

Confira o vídeo do acidente. As cenas são fortes:

A corrida também foi a última do piloto brasileiro José Carlos Pace. O Moco, como era apelidado, viria a falecer dias depois em um trágico acidente de avião. Ele chegou na 13ª posição. #África do Sul