Após a conquista da Taça Guanabara do último domingo, o Fluminense muda o seu foco para a #Copa do Brasil. Nesta quinta, a partir das 19h15 (de Brasília), a equipe das Laranjeiras irá ao Heriberto Hulse, em Criciúma, interior de Santa Catarina, tentando um bom resultado diante do Criciúma. O jogo é o primeiro entre os dois times pela terceira fase da segunda competição mais importante do futebol brasileiro.

Pela terceira vez seguida, o Tricolor não contará com Gustavo Scarpa, ainda se recuperando de uma entorse no tornozelo direito. Acometido da mesma lesão do meia, o goleiro Diego Cavalieri é outro desfalque da agremiação carioca.

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Por outro lado, o volante Douglas, que não enfrentou o Flamengo no final de semana por conta de suspensão, ficará novamente à disposição do técnico Abel Braga, entrando no lugar de Pierre.

Enquanto, no Flu, o astral é positivo, o Criciúma atravessa um momento um pouco conturbado. Vindo de uma derrota de 2 a 0 para a Chapecoense, na Arena Condá, o Tigre encerrou o primeiro turno do Campeonato Catarinense no modesto quarto lugar. Sabendo da importância de conseguir um bom resultado dentro de casa, a diretoria aurinegra, como forma de incentivar a presença da torcida, fez uma promoção nos preços dos ingressos. Os associados do clube terão um desconto de 50% para adquirirem as suas entradas.

A terceira fase será a primeira com jogos de ida e volta na atual Copa do Brasil. Antes de chegar a essa etapa do torneio, o Fluminense eliminou o Globo-RN (goleada de 5 a 2) e o Sinop-MT (vitória de 3 a 1), ambos fora de casa.

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Por sua vez, o Criciúma passou pelo Santo André (triunfo de 1 a 0, em São Paulo) e, nos pênaltis, despachou o Altos, do Piauí.

Tanto o Flu quanto o Criciúma conquistaram a Copa do Brasil uma única vez ao longo da história. O Tigre levantou a taça em 1991, derrotando, na final, o Grêmio. Já a vez do Tricolor chegou no ano de 2007. Na ocasião, venceu, na decisão, o surpreendente Figueirense, que, nas semifinais, havia passado pelo Botafogo.

Esta será a segunda partida entre Fluminense e Criciúma em 2017. No último dia 24 de janeiro, pela abertura da Copa da Primeira Liga, o Tricolor, no Mário Helênio, em Juiz de Fora, derrotou o adversário por 3 a 2. #Criciúma X Fluminense #PaixãoPorFutebol