A morte de um jovem negro por um disparo de um policial em Berkeley (Missouri) , perto da cidade de Ferguson, palco de protestos raciais violentos nos últimos meses, reacendeu as tensões nos EUA, embora, nesse caso, ao contrário do anterior , o jovem estava armado. Ele tinha 18 anos, identificado como Antonio Martin, foi morto a tiros por um policial branco em um posto de gasolina em Berkeley, localizada a cerca de cinco milhas de Ferguson, onde morreu outro jovem negro em agosto. Esse fato provocou uma onda de protestos no país.

Apesar dessa proximidade no tempo e no espaço, o prefeito de Berkeley, Theodore Hoskins, enfatizou que o caso não é semelhante ao de Ferguson. Ele anunciou uma investigação para esclarecer o que aconteceu e pediu para evitar "tirar conclusões precipitadas" que podem causar mais instabilidade, como aconteceu nos últimos meses.

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Hoskins disse que Berkeley é uma cidade onde 85 por cento da população é Afro-americana, como a maioria dos seus funcionários, incluindo o próprio chefe do departamento de polícia. Por isso "nossa experiência é diferente da cidade de Ferguson", disse ele.

O tiroteio provocou horas de tensão nas imediações da estação, onde ele foi para protestar contra cerca de 200 pessoas. Segundo a imprensa local, a polícia entrou em confronto e fogos de artifício foram lançados. A luta terminou de madrugada com um saldo de quatro detidos e dois policiais feridos. De acordo com o relatório da polícia, o oficial estava conduzindo uma patrulha de rotina, quando parou no posto de gasolina, saiu do carro e se aproximou de dois indivíduos, um deles apontou uma arma . "Temendo por sua vida, o policial disparou vários tiros para o indivíduo e o feriu de forma mortal", disse em um comunicado o departamento de polícia de St.

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Louis County, que indicou que o outro individuo fugiu. As câmeras da estação gravaram o ocorrido e os policiais recuperaram a arma no lugar.

O chefe do departamento de polícia de St. Louis County, Jon Belmar, que também indicou que vai fazer uma investigação , disse que entendia as "emoções" que causaram o evento, mas notou a presença da arma como uma ameaça para a vida do agente. Belmar disse que o policial cuja identificação não foi fornecida, é de 34 anos, sendo seis deles de experiência na corporação. Quanto ao falecido, disse que tinha um histórico de crimes e já havia sido preso por assalto à mão armada . O pai do menino, Jerome Verde, disse à CNN que seu filho disse que estava indo ao encontro de sua namorada. O governador do Missouri, Jay Nixon , que foi criticado no verão passado por sua gestão da crise Ferguson após a morte do jovem Michael Brown, disse em um comunicado que o que aconteceu Berkeley "lembra que os agentes desempenham um trabalho difícil e por vezes perigoso, que ameaça a sua própria proteção." Protestos em Ferguson foram desencadeadas no mês passado após um júri decidir não culpar a polícia pela morte de Darren Wilson Brown , que provocou indignação na comunidade Afro americana, um ato desproporcional contra o jovem que, segundo testemunhas, estava com as mãos em sinal de rendição.

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A indignação se espalhou para outras partes do país, onde houve casos semelhantes. A atmosfera ficou mais pesada ainda na semana passada, quando um outro negro, com idade de 28 anos, que tinha organizado em redes sociais um ataque para vingar a morte de Garner e Brown, atirou e matou dois oficiais de polícia em Nova York.