Papa Francisco usou seu discurso tradicional de Natal nesta quinta-feira para enfatizar a situação das crianças em áreas de conflito, apontando o seu "silêncio impotente", que "grita sob a pá de muitos Herodes", uma referência ao antigo rei que abateu todos os jovens meninos de Belém, de acordo com o Novo Testamento.

Um vasto número de crianças hoje são vítimas de violência, objetos de comércio e tráfico, ou forçados a se tornarem soldados, e eles precisam ser salvos, disse ele. O papa falou de "crianças deslocadas devido à guerra e perseguição, abusadas diante de nossos olhos e nosso silêncio tem se tornado cúmplice." Ele destacou "as crianças massacradas em ataques a bomba", inclusive no Oriente Médio e no Paquistão, onde 132 crianças foram mortas em um ataque talibã contra uma escola este mês.

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Ao apelar para a paz mundial e para o fim da violência e do conflito no Oriente Médio, na Ucrânia e partes da África, Francisco saiu do protocolo para denunciar "a globalização da indiferença" que permite o sofrimento e injustiça a persistir. "Assim, muitos homens e mulheres imersos no mundanismo e indiferença" são afetados pele dureza do coração, ele disse, chamando para a reflexão e mudança.

Como cristãos trocaram presentes e refeições, familiares compartilharam dos pensamentos do papa preocupados com mundo dos sem posse, dos refugiados e exilados, aqueles que sofrem perseguição étnica ou religiosa "brutal" e aqueles mantidos como reféns ou mortos por causa de suas crenças religiosas.

"Realmente há tantas lágrimas neste Natal", disse Francisco , da varanda central da Basílica de São Pedro, diante de milhares de fiéis na praça .

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O evento também foi transmitido ao vivo pela Internet.

Para mostrar a sua proximidade e preocupação com aqueles que sofrem perseguição religiosa, um tema de seus quase dois anos como papa, na véspera de Natal, Francisco falou com os cristãos deslocados que estão em um acampamento no norte do Iraque e disse-lhes que eles eram como Jesus. Muitos nos campos foram forçadas a deixar suas casas por militantes do Estado Islâmico.

"Você é como Jesus, na noite de seu nascimento, quando ele tinha sido forçado a fugir", o papa disse em um telefonema transmitido ao vivo por uma emissora de televisão italiana católica. "Você é como Jesus nesta situação, e isso significa que estamos orando ainda mais para você."

O papa também denunciou o aborto, e os seus pensamentos se voltaram para "crianças mortas no útero,ser que foi privado do amor generoso de seus pais e depois enterrado no egoísmo de uma cultura que não ama a vida." #Igreja