SYDNEY, Austrália - Policiais fortemente armados fizeram um cerco em Sydney, invadiram um café no centro, onde um homem armado, que se dizia ser um xeique autoproclamado tinha capturado e feito de reféns funcionários e clientes por mais de 16 horas.

Imagens de televisão ao vivo mostraram flashes intensos de tiros e o som de explosivos . Os agentes da polícia correram para dentro do prédio com armas em punho, seguidos por médicos com macas.

O número de vítimas não ficou muito claro. A Sky News Austrália informou que duas pessoas foram mortas, incluindo o sequestrador, mas um porta-voz da Polícia de Nova Gales do Suldisse que não foi confirmado se alguém havia sido morto, nem o que tinha acontecido com o homem armado.

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O porta-voz disse que haveria outras declarações mais tarde na terça-feira.

A polícia confirmou relatos de que o sequestrador era Man Haron Monis, um homem nascido no Irã com seus 50 anos.

O ex-advogado do Sr. Monis, Manny Conditsis, disse à Australian Broadcasting Corporation em uma entrevista na televisão antes do cerco terminar, que ele acreditava que o Sr. Monis estava agindo sozinho. "Sua ideologia é tão forte e tão poderosa que ofusca sua visão para o senso comum e objetividade", disse Conditsis, chamando seu ex-cliente "um indivíduo de bens danificados que fez algo escandaloso."

Mesmo assim, não ficou claro se o homem armado tinha cúmplices.

O cerco paralisou toda a Austrália desde segunda-feira de manhã, quando o homem armado tomou o controle do Café no centro de Sydney, com um número desconhecido de funcionários e clientes presos no interior.

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O homem estava carregando uma bandeira preta e branca semelhante às usadas ​​por militantes islâmicos em outros continentes e a bandeira foi posteriormente exibida na janela do Café.

Cinco pessoas, incluindo dois funcionários do Café, haviam fugido pelas 19:00 segunda-feira, mas não ficou claro se o assaltante permitiu que saíssem ou se teriam escapado.

Helicópteros pairavam sobre a cidade. A rede ferroviária foi temporariamente interrompida e edifícios estratégicos - incluindo a vizinha Sydney Opera House, o Parlamento New South Wales, a biblioteca estadual, tribunais de justiça e o Banco Central - foram evacuados . O tráfego foi interrompido em parte da Ponte do Porto de Sydney.

De acordo com o The Age, um jornal nacional, o Sr. Monis foi solto sob fiança em dois casos criminais separados. Ele foi acusado em novembro de 2013 como participante no assassinato de sua ex-esposa, Noleen Hayson Pal, que foi esfaqueada e queimada em um apartamento em Werrington.

Em abril de 2014, o Sr.

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Monis foi acusado de atentado violento ao pudor e sexual de uma mulher em Sydney Ocidental em 2002.

O Sr. Monis declarou-se culpado em 2013 sob acusações relacionadas com o envio de cartas para as famílias de militares australianos que foram mortos no exterior, informou a imprensa local. Ele teria sido condenado a liberdade condicional e serviço comunitário.

Um site aparentemente associado com o Sr. Monis inclui condenação nos Estados Unidos e na Austrália por suas ações militares contra militantes islâmicos no Iraque e no Afeganistão.

O líder da comunidade muçulmana em Sydney, Dr. Jamal Rifi, disse em uma entrevista na televisão que "tudo o que ele representa é errado."

"Não tem nada a ver com o Islã ou com outra religião qualquer, e todos nós temos visto que que não existe essa relação, por sua ação anterior e suas ações atuais", disse Rifi sobre o Sr. Monis. #Terrorismo