As autoridades da Guatemala dizem que o número de pessoas mortas devido a encosta que desabou sobre casas na aldeia de El Cambray, 15km fora da capital, subiu para 73. Eles disseram que acreditam que mais de 350 pessoas ainda podem estar sob toneladas de rocha e terra que entrou em casas na quinta-feira à noite.

Equipes de resgate usavam cães para tentar chegar até onde estavam pessoas presas sob os escombros. A morgue foi criada com alguns enterros já em curso. Um porta-voz do governo, Julia Barrera, disse que eles tinham conseguido resgatar 26 pessoas até agora.

Mais de mil trabalhadores de resgate estão trabalhando no local do desastre, com implantação de motores da terra e cães farejadores.Um porta-voz dos serviços de emergência da Guatemala, CONRED, Julio Sanchez disse que os Estados Unidos e o México tinham oferecido ajuda, mas foram avisados para permanecer em estado de espera.

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Ele disse que a  Guatemala estava seguindo protocolos internacionais que preconizam os procedimentos de busca e salvamento por 72 horas após um desastre deste tipo.

Equipes de resgate podiam ser vistas gritando para aqueles que estão presos sob o solo e ouvindo atentamente para respostas ou movimento. Um trabalhador de resgate, disse à Reuters que, após as primeiras 72 horas havia menos probabilidades de encontrar sobreviventes vivos e foi mais difícil encontrar pessoas vivas após deslizamentos de terra que depois de um terremoto.

Os esforços de resgate estão sendo prejudicados pela instabilidade do terreno e a perspectiva de mais chuva forte. As autoridades municipais já haviam advertido contra a construção de casas em Cambray por causa dos riscos de alta pluviosidade e encostas instáveis.

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Mas a vila tem continuado a crescer ao longo dos últimos anos, com casas construídas com blocos de concreto, madeira e folhas de zinco. A Guatemala é um dos países mais vulneráveis ​​a desastres naturais do mundo por causa de sua chuvas e furacões pesada e intensa pobreza que obriga as pessoas a viver em áreas impróprias.

O último desastre pode ser o pior em uma década. Em 2005, centenas de pessoas foram enterradas depois de chuvas torrenciais em Panabaj no município de Santiago Atitlan.

As autoridades foram forçadas a declarar a região um cemitério por causa da impossibilidade de recuperar os corpos. #É Manchete! #Mudança do Clima