O vazamento em uma das estruturas dos poços, centenas de metros abaixo do solo, está liberando metano a uma taxa de 30.3 kg por hora, de acordo com as medições do California Air Resources Board coletadas em 22 de dezembro de 2015. Jerry Brown, governador da Califórnia, declarou situação de emergência na primeira semana de janeiro, um mês após a Administração Federal de Aviação (FAA) ter criado uma zona de exclusão aérea.

Dennis Arriola, presidente e chefe executivo da Southern California Gas, disse que a companhia está trabalhando para rapidamente parar o vazamento, embora o processo possa demorar de três a quatro meses em virtude da dificuldade de acesso ao local.

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“Nosso foco permanece em parar o vazamento rápida e seguramente e minimizar o impacto aos nossos moradores em Porter Ranch. A companhia reafirma nosso compromisso prévio para mitigar o impacto ambiental da quantidade real de gás natural liberado do vazamento”, disse Arriola.

Exposição ao metano e gás natural podem causar dores de cabeça, tontura, fraqueza, náusea e vômito. O metano é o segundo gás de efeito estufa mais prevalente nos Estados Unidos, e é também um contribuinte significativo para o aquecimento global. Ele permanece na atmosfera por menor tempo que o dióxido de carbono, mas prende a radiação – fenômeno físico onde a radiação é emitida em um átomo e absorvida por outro – de forma mais eficaz.

Os moradores estimam que poderão voltar para suas casas no final do mês de fevereiro ou março, mas alguns dizem que não querem voltar mesmo após o vazamento tiver sido solucionado.

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O vazamento em Porter Ranch é considerado o pior na história da Califórnia, e defensores ambientais temem que poderia ter um impacto a longo prazo no clima. Para efeitos de comparação, os 1.6 milhões de libras de metano liberados diariamente tem o mesmo efeito de aquecimento de 4.5 milhões de carros em um dia, ou a emissão de seis usinas alimentadas por carvão.

Porter Ranch situa-se ao sopé de um poço de gás da companhia de gás Southern California Company. #EUA