Parece um fato saído diretamente de um roteiro de filme de terror: pessoas no sul dos Estados Unidos têm reportado o aparecimento de palhaços de aspecto nada amigável, principalmente à noite, o que está causando medo em toda a população. Aparentemente, esses #Palhaços não representam um perigo real e estão apenas pregando peças pelas cidades com o intuito de assustar os moradores.

A primeira vez em que esses palhaços foram vistos, na segunda quinzena de agosto, foi no bairro de Greenville, Carolina do Sul, próximo a um complexo de apartamentos populares. Um garoto correu para contar a sua mãe, Donna Arnold, que viu dois palhaços entre as árvores, um deles com uma peruca vermelha, o outro, com uma estrela preta pintada no rosto.

Publicidade
Publicidade

A mãe afirmou que eles teriam tentado convencer o garoto a segui-los para dentro da floresta, até uma casa abandonada. Ela alega ainda que os palhaços golpearam o portão de trás do prédio em que vive com uma corrente para assustar os moradores.

Desde então, os boatos se espalharam consideravelmente e algumas imagens estão sendo compartilhadas pela internet. Há relatos de palhaços vistos em Georgia, Alabama, Carolina do Norte e Carolina do Sul, mas até o momento não houve nenhuma denúncia por crimes sérios, apenas ameaças e casos de vandalismo. No Alabama, sete pessoas foram presas e aguardam acusação formal por terrorismo relacionado às "atividades envolvendo palhaços".

Segundo o sociólogo neo-zelandês especialista em casos de histeria em massa, o pânico que tomou conta das regiões estadunidenses estaria mais relacionado a um medo do desconhecido, tendo as redes sociais um papel fundamental em espalhar o medo através de rumores infundados.

Publicidade

Obviamente, há indivíduos que tiram proveito desse frenesi para se fantasiar e assustar às pessoas, mas tudo não passa de brincadeira de mau gosto.

Em Kentucky, policiais apreenderam um homem de 20 anos fantasiado que se escondeu em uma vala. Em Virginia, dois adolescentes foram presos também em fantasias de palhaços, por estarem correndo atrás de crianças. Outros adolescentes estão sendo investigados por ameaças de violência pelas redes sociais usando perfis falsos de palhaços e algumas escolas chegaram a banir esse tipo de fantasia - levando-se em conta que estamos no mês de outubro, a histeria poderia tomar proporções ainda maiores se tal medida não fosse tomada.

No início de setembro, uma teoria para explicar esses aparecimentos surgiu na internet: seriam ações promocionais do filme "31", dirigido por Rob Zombie, que protagoniza uma gangue de palhaços sádicos.

Policiais em diversas cidades têm se empenhado em dar declarações aos jornais para assegurar que as aparições não representam ameaça real e que não há registros de ataques a indivíduos. Os palhaços em custódia podem, no entanto, ser processados por perturbação da ordem. #Casos de polícia