Nesta sexta-feira (13), mais um capítulo foi iniciado com sucesso na evolução espacial conduzida por dois países.

Nesta manhã, os astronautas da França, Thomas Pesquet, e dos Estados Unidos, Shane Kimbrough, foram para a parte externa da Estação Espacial Internacional e ficaram por mas de seis horas fora do ambiente protegido. Esse movimento de ira para fora da estação é chamado pela Nasa de “caminhada”. As caminhadas acontecem sempre que um astronauta sai de um veículo espacial, seja para realizar experimentos, fazer reparos ou testar equipamentos.

Pesquet é engenheiro de vôo e Kimbrough é comandante da Estação.

O objetivo da caminhada desta sexta (13) era atualizar e recarregar o sistema de energia da estação.

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Mas como tudo no #Espaço, o objetivo da dupla não foi nada simples. Fez parte da complexa tarefa instalar novas baterias de íons de lítio. O problema é que elas têm a dimensão de um refrigerador, desses que usamos na cozinha.

De acordo com a imprensa internacional, os astronautas acionaram as baterias de seus trajes espaciais exatamente às 6h22 (horário americano), ou seja, às 9h22 no horário de quem está no Brasil.

Os trabalhos foram iniciados com mais de 30 minutos de atraso, em relação ao planejamento. A caminhada foi acompanhada por veículos especializados em Ciência de todo o mundo.

Mas, por que tanto tempo fora da Estação Espacial? As 6 horas e meia de trabalho são necessárias para que eles possam instalar e testar os adaptadores, além de ligar as conexões elétricas para as três baterias que ficam fixadas na parte externa do lar espacial.

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Terminada a missão, os astronautas ainda têm de colocar as fontes de energia de níquel-hidrogênio antigas em um compartimento externo, para eliminação.

Toda a operação foi transmitida pela internet, em tempo real, pelos próprios astronautas. Por volta das 9 horas da manhã (horário americano), ou seja, após três horas do início da operação, mais de 6 mil pessoas de todo o mundo estavam assistindo cada passo dado pela equipe.

Segundo a Nasa, as caminhadas espaciais ocorrem periodicamente na desde 1998. Até hoje houve 196 passeios espaciais.

#Astronomia