Um homem com uma faca que conduzia um veículo esportivo cortou pedestres em pânico e apunhalou um policial do lado de fora do Parlamento Britânico nesta quarta-feira em um atentado mortal, provocando a precipitada evacuação da primeiro-ministra e pontuando a ameaça de #Terrorismo na Europa.

Pelo menos cinco pessoas, incluindo o terrorista, foram mortas e pelo menos 40 outras ficaram feridas na confusão de violência, que a polícia afirmou terem sido "inspiradas pelo terrorismo internacional". Parecia ser o ataque mais grave em Londres desde os bombardeios do metrô há mais de uma década.

Durante uma tarde turbulenta, ambulâncias, veículos de emergência e oficiais de segurança fortemente armados lotaram a área fora do Parlamento, uma das seções mais movimentadas de Londres foi isolada e evacuada.

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A primeira-ministra, Theresa May, foi levada a um veículo e voltou ao seu escritório. Ela realizou uma reunião do comitê de emergência do governo e emitiu uma declaração na noite de quarta-feira de sua residência de 10 Downing Street denunciando "o ataque terrorista doente e depravado nas ruas de nossa Capital esta tarde".

A Sra. May também disse que "os detalhes completos de exatamente o que aconteceu ainda estão surgindo", mas ela confirmou que o ataque tinha sido realizado por um assassino solitário. Até o final da quarta-feira, sua identidade não havia sido divulgada, mas funcionários da Scotland Yard disseram acreditar que sabiam quem ele era.

O ataque aconteceu por volta das 14h40, disse Mark Rowley, comissário assistente, em entrevista coletiva. "Dirigindo um veículo utilitário desportivo grande, o homem bateu em pedestres na ponte de Westminster perto do Parlamento, matando duas pessoas e ferindo muitos outros, antes de bater em uma grade.

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Uma terceira pessoa ferida na ponte morreu mais tarde em um hospital".

Depois do acidente, o motorista saiu do veículo e aproximou-se do Parlamento, onde esfaqueou um policial armado até a morte e foi morto a tiros pela polícia.

O oficial morto foi identificado como Keith Palmer, 48, membro do Comando de Proteção Parlamentar e Diplomática com 15 anos de experiência.

"Este é o dia que planejamos, mas esperávamos que nunca aconteceria", disse Rowley. "Infelizmente, agora é uma realidade."

O ataque ocorreu no aniversário dos atentados suicidas em Bruxelas, que mataram 32 pessoas, juntamente com três bombardeiros.

A organização confirmou o receio, entre as autoridades antiterroristas, de que Londres, que em grande parte escapou dos recentes ataques terroristas na #Europa, se juntaria a cidades como Paris, Bruxelas e Berlim como alvo de violência de massa.

"O terrorismo afeta a todos nós, e a #França conhece a dor que o povo britânico sofre hoje", disse o presidente francês François Hollande em entrevista coletiva em Villepinte, perto de Paris.

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A Sra. May, que conversou com o Sr. Hollande e o Presidente Trump, disse em sua declaração que o Parlamento se reuniria normalmente na quinta-feira. Ela prometeu nunca permitir que "as vozes do ódio e do mal nos afastem".

BJ Harrington, da Polícia Metropolitana, disse em uma breve conferência de imprensa na quarta- feira que uma "investigação completa contra o terrorismo está em andamento". Ele pediu aos membros do público para relatar qualquer atividade suspeita e compartilhar qualquer imagem ou vídeo da violência.

O comandante Harrington disse que o comissário de polícia de atuação, Craig Mackey , estava no local do ataque e não foi ferido, mas foi "tratado como uma testemunha significativa".

Pelo menos três policiais estavam entre os feridos na ponte. Entre os feridos estavam também três garotos de 10ª série de um grupo de estudantes visitantes da região Bretanha da França e uma mulher que caiu ou mergulhou no rio Tâmisa.

O governo de Hollande disse que havia fretado um avião para Londres com famílias das vítimas francesas.