Na natureza, os rinocerontes estão à merce dos #caçadores e são uma espécie sob risco de extinção. Mas acreditava-se que em um zoológico na Europa os animais não corressem qualquer tipo de risco.

A certeza da proteção do cativeiro acabou nesta terça-feira (7), quando o #rinoceronte Vince, de 4 anos, foi encontrado morto no zoológico de Paris, a tão famosa capital da França.

Segundo a polícia local, Vince, da raríssima espécie branca, foi morto a tiros por caçadores, que depois usaram uma serra para retirar um dos chifres, que têm alto valor no mercado negro. A polícia acredita que faltou tempo para que os criminosos retirassem os outros.

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Os suspeitos teriam invadido o zoológico à noite, quando o local já estava fechado ao público. Eles conseguiram escapar sem chamar a atenção da segurança. O diretor do zoológico, Thierry Duguet, se disse "chocado" com o caso, que seria o primeiro do tipo ocorrido na Europa.

Mercadoria valiosa

Apesar de ser banido pela ONU e proibido na França, o comércio de chifres de rinocerontes floresce no mercado negro, principalmente na Ásia. O Vietnã e a China são os principais destinos dos chifres, que são utilizados na medicina tradicional e são considerados como um afrodisíaco.

As autoridades estimam que o quilo do chifre é vendido por 51 mil euros (168 mil reais)

Proteção

Para invadir o zoológico Thoiry, a 30 quilômetros do centro de Paris, os caçadores arrombaram o portão principal e ainda uma porta de metal que protegia o cercado dos rinocerontes Bruno e Gracie.

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Vince era o caçula dos rinocerontes brancos do zoológico. Ele dividia o cercado com Bruno, de 5 anos, e Gracie, de 37. Os dois escaparam da ganância dos caçadores e, segundo a administração do local, estão em segurança.

A polícia ainda investiga o caso. As imagens do circuito interno de segurança podem ajudar na busca pelos suspeitos.

Luta pela conservação

Vince fazia parte de um programa para salvar a espécie da extinção. Hoje há cerca de 250 exemplares em cativeiro em zoológicos da Europa. A população de rinocerontes no mundo é de 20 mil animais. No entanto, a ganância dos caçadores é uma constante ameaça à conservação desses simpáticos gigantes da savana africana.

Os rinocerontes estão na lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza, de espécies que correm sério risco de extinção. #crueldade