O prisioneiro político mais conhecido da China, o ativista dos direitos civis e o vencedor do #Prêmio Nobel da Paz, #Liu Xiaobo, foi liberado em liberdade condicional médica depois de ter sido diagnosticado com câncer de fígado terminal.

Liu, 61 anos, está nos estágios finais da doença, disse Mo Shaoping, seu advogado, que entrou em contato com a família de Liu. Liu está sendo tratado em um hospital na cidade de Shenyang, perto de onde ele estava preso. Shang Baojun, outro advogado de Liu, disse que foi diagnosticado em maio.

"Este tipo de câncer em fase tardia é muito difícil de tratar, teria sido mais fácil se fosse descoberto mais cedo", disse Shang.

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"É extremamente grave".

Liu foi preso em 2008 depois de redigir um manifesto pró-democracia chamado Charter 08, onde ele pediu o fim da regra de um partido e melhorias nos direitos humanos. Após um ano de detenção e um julgamento de duas horas, ele foi condenado em dezembro de 2009 a 11 anos de prisão por incitar a subversão ao Estado.

Pouco foi ouvido dele desde então. Quando recebeu o prêmio Nobel da Paz em 2010, ele foi representado por uma cadeira vazia.

Liu Xia, sua esposa, esteve sob prisão domiciliar desde que seu marido ganhou o prêmio e supostamente sofreu de depressão devido ao seu isolamento. Ela não foi formalmente acusada de um crime, apesar de quase sete anos de prisão. Liu Xia pode não saber que o marido está doente, disse Mo, já que ele não conseguiu contatá-la.

Crítico literário e acadêmico, Liu foi previamente preso por dois anos, na sequência dos protestos de 1989 pró-democracia na Praça Tiananmen e massacre subsequente.

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De acordo com Patrick Poon, pesquisador da Anistia Internacional em Hong Kong, Liu Xiaobo foi diagnosticado com uma grave doença na prisão, onde ele nunca deveria ter sido colocado em primeiro lugar.

"As autoridades chinesas devem assegurar imediatamente que Liu Xiaobo receba atendimento médico adequado, acesso efetivo à família e que ele e todos os outros presos exclusivamente pelo exercício de seus direitos humanos sejam liberados imediata e incondicionalmente".

"As autoridades devem imediatamente e incondicionalmente levantar todas as restrições para sua esposa Liu Xia e deixar os dois se reunirem o mais rápido possível", acrescentou Poon.

O historiador jurídico baseado em Xangai e ativista de direitos humanos Zhang Xuezhong disse à Associated Press que Liu e sua família fizeram um "tremendo sacrifício" pela causa da liberdade e da democracia na #China .

"Esta é uma notícia infeliz para ele e sua família, e é um golpe para o movimento democrático da China, pois tantas pessoas colocaram esperança nele, e com razão", disse Zhang.

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"Sua vida é tão importante que acho que ele deve obter o melhor tratamento possível com pleno conhecimento de sua família, mesmo que isso signifique alguns compromissos [com o governo]", acrescentou.

O cunhado de Liu foi preso em 2013 por fraude em uma disputa de propriedade, mas seus advogados alegaram que o caso estava politicamente motivado.

Prêmio Nobel

O comitê norueguês do Nobel concedeu a Liu o prêmio da paz por "sua longa e não violenta luta pelos direitos humanos fundamentais na China".

"Através do severo castigo imposto a ele, Liu tornou-se o principal símbolo dessa ampla luta pelos direitos humanos na China", disse o comitê em 2010.O prêmio enfureceu o governo chinês e as relações com a Noruega rapidamente se deterioraram. As relações normais só foram restauradas em dezembro de 2016, quando o país disse que "atribui grande importância aos principais interesses e principais preocupações da China, não apoiará ações que as prejudiquem e fará o possível para evitar danos futuros às relações bilaterais".

Em 2015, o grupo de campanha dos escritores PEN International divulgou uma declaração dizendo que estava em "solidariedade contínua" com Liu Xia e Liu, que era presidente do Independent PEN Center chinês. A declaração foi assinada por vários escritores de alto nível, incluindo Margaret Atwood e Ian Rankin.

No ano passado, em um esforço para chamar a atenção para o caso dele, o senado dos EUA votou para renomear o endereço usado pela embaixada chinesa em Washington para Liu Xiaobo Plaza, mas o projeto de lei foi vetado por Barack Obama.

Mais de 1.400 dissidentes políticos são detidos na China, de acordo com uma base de dados do Congresso dos EUA , mas o número provavelmente é ainda maior à medida em que a informação sobre temas considerados sensíveis pelo partido comunista dominante é fortemente censurada.

Desde que chegou ao poder em 2012, o presidente chinês, Xi Jinping, supervisionou uma ampla repressão à sociedade civil, incluindo a prisão de ativistas feministas, advogados de direitos humanos e editoras de livros.