O Estado islâmico entregou a cidade-chave de Baaj no noroeste do Iraque, um conhecido esconderijo do líder do grupo terrorista que esteve sob o controle dos militantes islâmicos durante 14 anos de guerra e insurgência.

Os poucos lutadores do #ISIS restantes fugiram da cidade no sábado à noite, permitindo que forças da milícia xiita entrassem sem oposição.

Uma declaração da Frente de Mobilização Popular, uma organização de guarda-chuva para paramilitares pró-governo, que é dominada por milícias xiitas apoiadas pelo Irã, anunciou a "libertação total" do distrito de Baaj e declarou: "A bandeira iraquiana foi içada acima de seus edifícios.

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Durante todo o domingo, os combatentes da Frente levantaram bandeiras iraquianas, quando as bandeiras do Isis haviam tremulado desde meados de 2014, obtendo uma vitória que ressoa muito além do antigo canto indomável do noroeste do Iraque. As publicações das redes sociais saudaram a vitória como uma das mais simbólicas desse tipo, ao lado das batalhas bem-sucedidas para recuperar Falluja, Tikrit, Ramadi e a maioria de Mosul. Lutadores do Isis que permanecem no oeste de Mosul se barricaram no distrito da cidade velha e têm poucas chances de fuga.

A retirada deixa apenas o bolso de Mosul e a cidade de Bukamal como os únicos centros urbanos no Iraque, ou na fronteira da Síria, com uma importante presença do Isis. A luta para recuperar terras apreendidas pelo Isis agora deverá mudar o foco para a Síria, onde a próxima e potencialmente etapa final da campanha para erradicar a presença do grupo está se intensificando.

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Uma fonte do Guardian, que viu o líder do Isis Abu Bakr al-Baghdadi em Bukamal, no início deste ano, o descreveu como magro e curvado. A fonte disse que Baghdadi estava viajando com pouca segurança em um comboio de quatro carros e passou apenas alguns minutos em público.

O desmoronamento do califado do Isis também renovou o foco em encontrar Baghdadi, que é conhecido por ter passado grande parte dos últimos três anos em Baaj, sob a proteção de tribos que foram leais à causa do Estado islâmico e suas encarnações anteriores. Baghdadi também foi avistado em Raqqa, a capital de fato do califado do Isis na Síria.

Baaj tornou-se cada vez mais importante para os esforços iranianos para influenciar o que emergiu da guerra contra o Isis. Uma declaração reivindicando a captura da cidade veio de Abu Mahdi al-Muhandis, um proeminente líder paramilitar xiita com extensos laços com o Irã.

No mês passado, ele, junto com o general iraniano Qassem Suleimani, dirigiu as forças paramilitares xiitas para capturar Baaj como parte crucial de um corredor terrestre que o Irã tem tentado estabelecer em todo o Iraque e na Síria.

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Espera-se que Bukamal seja um novo foco de esforços iranianos e norte-americanos. Ao mesmo tempo, as tropas curdas apoiadas pelos EUA estão agora à vista de Raqqa em três lados da cidade. Os grupos curdos dizem que a batalha para retomar a cidade provavelmente começará em algum momento deste mês. "Tudo está acontecendo agora", disse um diplomata regional sênior, "Mas não de forma coordenada. Todos têm sua própria agenda. Não existe um objetivo comum aqui. E é claro que não é uma estratégia. "

Em Mosul, a batalha para recuperar completamente a cidade continua. Isso tem particular significado porque a mesquita Nouri da cidade é onde Baghdadi primeiro declarou o califado em 2014 .

A batalha deveria ter terminado antes do verão, mas continua lentamente, seis meses depois, com combatentes do Isis ideologicamente comprometidos e assaltados pela batalha contra um avanço de três pontas que está quase paralisado.

Enquanto a derrota do Isis parece assegurada, há um plano para impedir que o grupo reapareça depois que a luta terminar.

"Isis surgiu em primeiro lugar porque era um chamado de protesto para queixas sunitas", disse um diplomata, que optou por permanecer anônimo. "Pode permanecer assim, mesmo que perca. Na verdade, a perda poderia reabilitar o grupo, dando-lhe uma sensação renovada de vitimização, que incentiva os sunitas vencidos a se alimentar ". #Terrorismo #Violência