De acordo com reportagem divulgada pelo site do jornal britânico Daily Mail, o piloto Alexander Akopov, de origem ucraniana, está sendo tratado como um verdadeiro herói por ter conseguido a façanha de pousar um #avião modelo Airbus A320 sem poder ver o que estava fazendo, já que a aeronave foi seriamente avariada por pedras de granizo do tamanho de bolas de golfe enquanto sobrevoava o céu da Turquia na quinta-feira (27).

O jato comercial guiado por Akopov – que transportava 121 passageiros e seis tripulantes – foi atingido por uma fortíssima tempestade a 1.300 metros de altitude, apenas 10 minutos após ter decolado em direção a Erkan, no Norte do Chipre.

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As grandes pedras de gelo danificaram consideravelmente tanto o chamado "nariz" do avião (estrutura no interior da qual se encontra todo o sistema de navegação da aeronave) quanto os para-brisas frontais, estilhaçando os vidros e deixando-os totalmente opacos.

Como aquela era uma situação de extremo risco – o sistema de pilotagem automática, inclusive, parou de funcionar –, Akopov, que trabalha para a empresa turca AtlasGlobal, foi direcionado para um pouso de emergência no Aeroporto Atatürk, situado em Istambul. A aterrissagem foi acompanhada por equipes de emergência em solo, que estavam a postos com equipamentos para combater incêndio e ambulâncias, caso o pior acontecesse.

Descendo completamente "às cegas", o condutor se mostrou um exímio piloto, pois mesmo naquela situação adversa – onde não podia ver a aproximação do solo – conseguiu aterrissar sem maiores dificuldades.

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Um vídeo da manobra foi registrado e divulgado nas redes sociais. Acompanhe:

Condecoração

Assim que aterrissou o avião, Alexander Akopov foi ovacionado pelas pessoas que estavam no Aeroporto Atatürk. Outros pilotos que testemunharam a cena, inclusive, comemoraram a manobra piscando as luzes de suas aeronaves, e subiram a bordo do Airbus A320 para cumprimentar Akopov e seu copiloto.

Em função do ocorrido, o capitão com 30 anos de experiência de voo encontrou-se com o presidente da Ucrânia, Petro Poroshenko, e recebeu uma condecoração daquele país conhecida como Ordem da Coragem, concedida a pessoas que resgatam indivíduos ou materiais valiosos pondo em risco a própria vida.

Os aviões são equipados com radares para detectar variações nas condições climáticas, e Akopov afirmou que o equipamento do jato que pilotava não registrou a aproximação da tempestade, sendo este o motivo de a aeronave ter sido avariada pelo granizo.

Falando sobre a aterrissagem, o piloto declarou: "Foi difícil, mas o principal é que as pessoas estão vivas". #Europa